¿Qué es un antivirus?

Un antivirus es un programa informático que tiene el propósito de detectar, detener, poner en cuarentena y eliminar virus y demás softwares maliciosos que puedan perjudicar al usuario, al sistema o al dispositivo. El primer registro que se tiene de un virus informático fue en 1972, cuando el programa malicioso Creeper (enredadera) infectó una IBM Serie 360. Esto provocó el desarrolló del primer antivirus de la historia, Reaper (segador). Pese a esto, el concepto de virus no se adoptaría sino hasta 1984. Mientras tanto, los antivirus que en un principio sólo podían dar diagnósticos del sistema y eliminar virus que estuvieran en su base de datos, actualmente pueden bloquear sus acciones, prevenir la infección de los archivos e incluso recuperarlos cuando estos se corrompen.

Aun así, pese al desarrollo de la tecnología y de los sistemas de antivirus, que actualmente pueden detectar distintos tipos de amenazas, ningún programa de prevención y eliminación de virus es cien por ciento efectivo, según lo demostró el científico computacional estadounidense Frederik B. Cohen en 1987.  Esto se debe a que no se puede desarrollar un algoritmo perfecto capaz de identificar un virus, pues estos pueden cifrarse, cambiar su forma, cambiar su ubicación y transformar su forma. Ante esto, los antivirus suelen emplear los siguientes métodos de detección:

  • Firma digital: este método consiste en usar una marca única que se tenga en la base datos para identificar coincidencias con un virus que se haya alojado en los archivos existentes en el sistema.
  • Detección heurística: este método consiste en escanear los archivos almacenados y de sistema en busca de patrones de código que coincidan con los que utilizan los virus.
  • Detección por comportamiento: este método consiste en escanear los archivos y el sistema después de que se detecte un error o un mal funcionamiento. Esta medida suele aplicarse después de la infección.
  • Detección por caja de arena: también conocida como sandbox, este método consiste en ejecutar un software primero en una máquina virtual para después ejecutarlo en una máquina real. Si bien este método es uno de los más seguros, también es uno de los más demorados.

Además de usar un antivirus, los dispositivos pueden protegerse a partir de las siguientes prácticas:

  • Abstenerse de instalar softwares desconocidos.
  • No abrir documentos de los que no se sepa bien su procedencia.
  • No abrir correos electrónicos enviados por usuarios desconocidos y que contengan archivos adjuntos.
  • Instalar un bloqueador de ventanas y elementos emergentes en el navegador web.
  • Configurar la privacidad del navegador.
  • Activar un control para las cuentas de usuario.
  • Introducir contraseñas para restringir el acceso a determinados archivos.
  • Usar contraseñas fuertes.
  • Mantener limpios el historial y el caché del navegador.
  • Crear una copia de los archivos más importantes y de los programas descargados (backup).
  • Mantener actualizado el sistema, de forma que esté al tanto de las amenazas emergentes.
  • Usar sistemas operativos con mayor seguridad.
  • Evitar las páginas desconocidas.

En muchos casos, las personas dejan de lado los antivirus y las precauciones necesarias para combatir los virus y los softwares maliciosos porque creen que no están expuestos a amenazas o porque creen que su sistema nunca tendrá un virus. Además de esto, se cree falsamente que la información del equipo y del usuario no son importantes y, por tanto, no le interesan a un posible cracker; pero la mayoría de los virus no tienen objetivos específicos, sino que buscan esparcirse en la mayor cantidad de equipos posibles.

¿Cuáles son los mejores antivirus?

Los mejores antivirus, según el sistema operativo del dispositivo, son:

  • Windows: AhnLab V3 Internet Security, Avast Free Antivirus, Avast Premium Security, AVG Antivirus FREE, AVG Antivirus, AVG Internet Security, Avira Internet Security, Bitdefender Antivirus Free, Bitdefender Antivirus Plus, Bitdefender Internet Security, ZoneAlarm PRO Antivirus + Firewall, ZoneAlarm Extreme Security, Immunet, ClamWin, Comodo Antivirus, Comodo Cloud Antivirus, Comodo Internet Security, Dr. Web Anti-virus, Dr. Web Security Space, ESET NOD32 Antivirus, ESET Smart Security, F-Secure Antivirus, F-Secure SAFE, F-PROT Antivirus, FortiClient, G DATA AntiVirus, G DATa InternetSecurity, Kaspersky Anti-Virus, Kaspersky Internet Security, Kaspersky Total Security, McAfee Antivirus, McAfee Internet Security, Windows Defender, NANO Antivirus, Panda Antivirus Pro, Panda Internet Security, Panda Antivirus Free, 360 Total Security, Quick Heal Total Security, Sophos Anti-Virus, Sophos EndUser Protection, Norton Internet Security, Spyware Doctor with AntiVirus, Titanium Antivirus Plus, Titanium Internet Security, TrustPort Internet Security, TrustPort Total Protection, Vba32 AntiVirus, SecureAnywhere AntiVirus y SecureAnywhere Internet Security Plus and Complete.
  • Mac Os: avast Mac Security, Avira Free Mac Security, Bitdefender Antivirus for Mac, Clam AntiVirus, Comodo Mac Security, Dr. Web Anti-virus for Mac OS X, ESET Cyber Security, ESET Cyber Security Pro, F-Secure Anti-Virus for Mac, VirusBarrier, Mac Internet Security, Kaspersky Internet Security, Quick Heal Total Security for Mac, Malwarebytes for Mac, Panda Antivirus for Mac, Sophos Anti-Virus for Mac, Symantec Endpoint Protection, Norton Security Standard for Mac, Titanium Internet Security for Mac, SecureAnywhere Antivirus, SecureAnywhere Internet Security Plus and Complete.
  • Linux: AVG Linux Server Edition, Clam AntiVirus, Comodo Internet Security Linux, Dr. Web Anti-virus for Linux, ESET File Security for Linux, F-PROT Antivirus, F-Secure Linux Security, Fortclient, Kaspersky Anti-Virus for Linux, Panda DesktopSecure for Linux, Quick Heal for Linux y Sophos Anti-Virus for Linux.
  • Android: AhnLab Mobile Security, Avast Mobile Security, Avast Premier Mobile Security, AVG AntiVirus FREE for Android, Avira Free Android Security, Bitdefender Mobile Security, Security Master, Comodo Mobile Security, Dr. Web Mobile Security Suite, ESET Mobile Security,F-Secure Mobile Security, G Data Internet Security, Kaspersky Mobile Security, Kaspersky Tablet Security, McAfee Mobile Security, 360 Mobilesafe, Quick Heal Mobile Security, EndUser Protection, FireAMP Mobiel, Norton Mobile Security, Trend Micro Mobile Security y SecureAnywhere Mobile.
  • iOS: VirusBarrier iOS, Norton Mobile Security, Bitdefender Mobile Security y mSuite MDM.
  • Windows Mobile: Dr. Web Mobile Security Suite, ESET Mobile Security, Kaspersky Mobile Security y mSuite MDM.