¿Qué es el arte figurativo?

El arte figurativo, también conocido como arte representacional o figurativismo, es el arte que realiza composiciones con figuras que representan entidades de la vida real o de la ficción, pero que son fácilmente reconocibles. Por esta razón, el arte figurativo es todo lo contrario al arte abstracto. Pese a esto, el arte figurativo no es siempre una réplica exacta de la realidad, como puede ocurrir en el realismo y el hiperrealismo, sino que también puede distorsionar las representaciones de los objetos dependiendo de la intención estética del artista.

El concepto de figurativismo puede encontrarse desde la Antigua Grecia, cuando Aristóteles desarrolló su concepto de Mimesis en Sobre la poética, definiéndolo como el fin último del arte, el cual consistía en la imitación de la naturaleza. Aun así, pueden encontrarse composiciones figurativas desde el arte rupestre más primitivo, en el cual los hombres se esforzaron en representar el mundo que los rodeaba. Así, en la cueva de Lubang Jeriji Saléh, en la isla indonesia de Borneo, un grupo de científicos descubrió la pintura figurativa más antigua de la que se tenga registro. Tiene una edad entre los 40.000 y los 52.000 años, y consiste en la representación de un animal desconocido, similar a un toro.

Dentro del arte figurativo pueden englobarse movimientos tan diversos como el impresionismo, postimpresionismo, el realismo, el naturalismo, hiperrealismo, el expresionismo, el puntillismo, el academicismo, el cubismo, el romanticismo, el prerrafaelismo, el arte naïf, el fovismo, el costumbrismo, el divisionismo, etc.

Puede decirse que el figurativismo ha imperado en el arte desde sus orígenes hasta fechas muy recientes, concretamente hasta el siglo XX, cuando artistas como Vassily Kandinsky, Jackson Pollock, Mark Rothko, Hilma af Klint y Georgia O’Keeffe, entre otros, desarrollaron el arte abstracto.