¿Qué es un artículo?

El artículo es una palabra, o artefacto mínimo lingüístico, que define un sustantivo como específico o como universal. Con jerga especializada, puede decirse que es un morfema determinante que actualiza el sintagma nominal (sustantivo). El uso del artículo tiene presencia en varios idiomas, incluidas las lenguas romances como el español (el, la , los las, un, una, unos, unas), el francés (le, la, les, un, une, des, du, de la), el portugués (o, a, os, as, um, uma, uns), el italiano (il, lo, i, gli, la, le, un, uno, una) y el rumano (-ul,-a, un, uno, unul, una), así como en el inglés (the, a, an) y el alemán (des, die, das, ein, eine).

Artículo definido

El artículo definido, también conocido como artículo determinado,como su nombre lo indica, es aquel que define, o determina, al sustantivo en un espacio y un tiempo que le es común a quien lo escucha a quien lo dice. Por ejemplo:

—Pásame la silla.

En este caso, quien dice la oración sabe, gracias al artículo “la”, a que silla se refiere. Lo mismo ocurre con quien lo escucha. De esta forma, el objeto del que se habla se vuelve específico.

Ejemplos: el gato, la gallina, los granjeros, las casas.

Artículo indefinido

El artículo indefinido, también conocido como artículo indeterminado, como su nombre lo indica, es aquel que no define al sustantivo que acompaña, sino que lo vuelve abstracto. Por ejemplo:

—¿Quién fue?

—No sé, pero fue un estudiante.

En este caso, quien dice la oración sólo sabe que el responsable es “un” estudiante, pero no sabe cuál, no puede determinarlo. De esta forma, aquello de lo que se habla se vuelve universal, pues un estudiante puede ser cualquier estudiante.

Ejemplos: una mujer, un crimen, unos indicios, unas respuestas.