¿Qué es la democracia?

La democracia es una forma de gobierno en la que los ciudadanos ejercen el poder ya sea directa o indirectamente. La palabra democracia está conformada por la palabra de origen griego demos, que hace referencia al pueblo, y krátos, que hace referencia al dominio, poder o fuerza. Fue aplicada por primera vez en la ciudad de Atenas de la Antigua Grecia por Clístenes en el 525 a. C., esto con el fin de evitar los abusos que trajeron Hippias e Hiparco con su tiranía. Luego, este sistema se aplicó en el Imperio Romano cuando este adoptó el cristianismo, con lo que los extranjeros pudieron acceder a los cargos públicos bajo la premisa de que para Dios todos los hombres eran iguales. Más tarde, con la Carta Magna, la Bill of Rights, La declaración del hombre y del ciudadano, el sufragio universal y abolición de la esclavitud, la democracia se consolidó como la forma de gobierno más popular en el mundo. En la actualidad, sólo siete Estados no se consideran democráticos: Arabia Saudita, Brunéi, Ciudad del Vaticano, Emiratos Árabes Unidos, Fiyi y Omán.

¿Cómo se conforma la democracia?

Las democracias modernas están conformadas sobre los siguientes fundamentos:

  • Se debe reconocer que todos los ciudadanos gozan de los mismos derechos.
  • Se debe garantizar la posibilidad de que todos los ciudadanos tengan participación política.
  • Se deben proteger los principios que sostienen la democracia incluso de la decisión de la mayoría: uno de estos principios es el respeto a los derechos humanos.
  • Se debe controlar el poder que se le da a los representantes a través de las instituciones del Estado. Por ello es normal que el poder se divida en tres ramas: ejecutivo, judicial y legislativo.

Tipos de democracia

Democracia representativa: también conocida como democracia indirecta, es una forma de gobierno en la que los ciudadanos delegan las grandes decisiones políticas en un grupo de representantes a los que han elegido previamente. Múltiples formas de gobierno hacen uso de la democracia representativa, como el sistema presidencial o el parlamentario, por lo que es el sistema democrático más popular del mundo.

Democracia deliberativa: es una forma de gobierno democrático en donde las decisiones importantes son tomadas por todas las personas involucradas, teniendo estas que discutir y argumentar sus posturas. Este sistema tuvo lugar en la Antigua Grecia, en algunas regiones de Suiza, en comunidades indígenas y africanas, y en algunas universidades. Dentro de algunos países, también se generan debates entre los representantes populares y personas externas que conozcan del tema.

Democracia directa: también conocida como democracia pura, es una forma de gobierno en donde las decisiones son tomadas por todos los ciudadanos dentro de una asamblea. Su origen se remonta a la Antigua Grecia alrededor del 507 a. C., cuando los cargos eran sorteados entre los asistentes y todos se reunían para tomar decisiones vitales. Actualmente, este sistema es aplicado en dos cantones suizos, Glaris y Appenzell Rodas Interiores, en donde los ciudadanos se reúnen en Landsgemeinde (asambleas) una vez por año para aprobar presupuestos, leyes y reformas.

Democracia parlamentaria: conocido también como parlamentarismo, es una forma de gobierno democrático en donde el poder ejecutivo nace a partir del legislativo, del parlamento. Sus características más usuales son: el uso de un ejecutivo dual, conformado por un jefe de estado, que cumple un papel de árbitro, y un jefe de gobierno, que dirige un gabinete de ministros, siendo primer ministro y responsable de la política del país; dependencia entre el legislativo y el ejecutivo, siendo el primero el único que es elegido, mientras el último surge del parlamento; y un parlamento capaz de destituir a los ministros (incluido el primer ministro) con una moción de censura o mecanismos similares.

Democracia participativa: es una forma de gobierno democrático en la cual los ciudadanos tienen más participación que en la democracia representativa. Pese a que el sistema no es directo, los ciudadanos tienen la posibilidad de influir en las grandes decisiones a través de mecanismos como las consultas populares o los consejos vecinales.

Socialismo democrático: es una forma de gobierno que busca implantar el socialismo en un país por la vía democrática. Esto quiere decir que deniega de métodos violentos como el golpe de estado. Algunos de los países que han tenido esta clase de gobierno son Reino Unido, India, Chile, Ecuador, México, Uruguay, Grecia, Venezuela, Italia, Brasil, Francia, Suecia y Paraguay.