¿Qué es empirismo?

El empirismo es una corriente filosófica que concibe que el conocimiento se consigue principalmente a través de la experiencia. De tal forma que los sentidos se anteponen a la razón. Es por esta razón que este pensamiento se ve enfrentado al racionalismo. El concepto proviene de la palabra latina experientia, proveniente a su vez de la palabra griega έμπειρία, que se traduce como experiencia. El pensamiento empirista tuvo influencia en la psicología, la lógica, la lingüística, la estética, la ciencia cognitiva, la epistemología y la filosofía.

¿Cuál es la historia del empirismo?

El empirismo puede encontrarse como una corriente filosófica desde la Antigüedad. Por ejemplo, puede encontrarse en la medicina empírica y en el pensamiento de Sexto Empírico. Así, se fundó la secta empírica, la cual hacía procedimientos médicos a partir de tres pasos: observación; observación por otros y reporte; y realización del procedimiento. Igualmente, el empirismo puede hallarse en las ideas preconcebidas de Epicuro, según la cual el conocimiento proviene de las sensaciones. Sin embargo, el ejemplo más claro puede encontrarse en Aristóteles, quien concebía la mente humana como una tabla rasa que es llenada con la experiencia.

Dentro de la Edad Media, pueden encontrarse consignas empiristas como las proclamadas por William de Ockham, para quien el mundo estaba hecho de singularidades, y Roger Bacon, para quien la verdad sólo provenía de la experiencia. No obstante, se conoce a Francis Bacon como el padre del empirismo moderno. Este pensador renacentista afirmaba que el conocimiento descendía de los objetos propios de la naturaleza, a los cuales veíamos a través de nuestras interpretaciones. A los postulados de Bacon, le seguirían los de varios filósofos británicos, como Thomas Hobbes, Robert Boyle, John Locke o George Berkeley.

¿Cuál es la relación entre el racionalismo y el empirismo?

Frente al racionalismo, nace en el Reino Unido una corriente filosófica que venía edificándose desde la Edad Media, el empirismo. Como ya se ha dicho antes, esta ponía énfasis en el rol de la experiencia, y por lo tanto el de la percepción de los sentidos, en la construcción de conocimiento; a diferencia del racionalismo que primaba la razón. Así, autores como Francis BaconThomas HobbesJohn Locke, George Berkeley y David Hume se opusieron a los postulados del racionalismo, generando un debate que se extendería hasta el siglo XVIII. No sería sino hasta la publicación de Crítica de la razón pura, escrito por Immanuel Kant, que se llegaría a un consenso sobre cómo se forma el conocimiento y cuáles son los papeles de la experiencia y de la razón en ello. De esta forma, Kant concibe que el conocimiento tiene su fuente en el sujeto, quien a través de su sensibilidad llega a una representación de los objetos reales.

¿Quiénes son los principales representantes del empirismo?

Los principales representantes del empirismo son: Francis Bacon, Thomas Hobbes, Robert Boyle, John Locke, George Berkeley, Voltaire, David Hume, Denis Diderot, Étienne Bonnot de Condillac, Claude-Adrien Helvetius, Adam Smith, Edmund Burke, James Mill, John Stuart Mill, William James, Moritz Schlick y Rudolf Carnap, entre otros.

¿Cuáles son las principales obras del empirismo?

Las principales obras del empirismo son: Novum Organum (Nouvel Organon), escrita por Francis Bacon en 1620; De la naturaleza humana, escrita por Thomas Hobbes en 1640; Consideraciones sobre la utilidad de la física experimental, escrita por Robert Boyle en 1671; Ensayo sobre el entendimiento humano, escrita por John Locke en 1689; Tres diálogos entre Hylas y Philonous, escrita por George Berkeley en 1713; Tratado de la Naturaleza humana, escrita por David Hume en 1740; Encuesta de comprensión humana, escrita por David Hume en 1748; Carta a los ciegos para uso de quienes ven, escrita por Denis Diderot en 1749; Tratado de sensaciones, escrita por Étienne Bonnot de Codillac en 1754; Investigación filosófica sobre el origen de nuestras ideas de lo sublime y lo bello, escrita por Edmund Burke en 1757; Sistema lógico deductivo e inductivo, escrita por John Stuart Mill en 1843; Ensayos de empirismo radical, escrita por William James de 1912; y La construcción lógica del mundo, escrita por Rudolf Carnap en 1928.