¿Qué es el eón Arcaico?

El eón Arcaico, conocido en estudios anteriores como Arqueozoico, es el segundo eón más antiguo dentro de las escalas temporales geológicas, ubicándose luego del Hádico, eón donde se formó la Tierra, y ubicándose antes del Proterozoico y el Fanerozoico, eón que se extiende hasta nuestros días. El Arcaico inició hace 4.000 millones de años y finalizó hace 2.500 millones de años, y su nombre proviene del vocablo griego αρχή, que puede traducirse como “origen” o “comienzo”. Durante este eón evolucionó la corteza de la Tierra a partir del movimiento de placas tectónicas, diferenciándose con la situación actual por las elevadas temperaturas que tenía el planeta por aquel entonces. Así, se cree que la Tierra producía tres veces más calor que hoy en día por la formación del núcleo terrestre y por la producción de radionúcleos de corta duración. Durante el Arcaico se formaron los supercontinentes Vaalbará, hace 3.800 millones de años; Ur, hace 3.000 millones de años; y Kenorland, hace unos 2.700 millones de años.

Según varios estudios, se cree que durante este eón la Tierra no poseía oxígeno libre y albergaba, en cambio, la mayor cantidad de gases de efecto invernadero que haya tenido nunca. Aun así, se sabe que había agua pasados 500 millones de años luego de la formación de la Tierra, como puede demostrarse con el estudio de varios gneises. Incluso, se tiene el conocimiento de que habían cuencas oceánicas para este eón. En cuanto a la vida, se sabe que estuvo presente a lo largo de todo el Arcaico en forma de organismos procariotas.  Hace 3.500 millones de años, las bacterias realizaban fotosíntesis anoxigénica, y luego, hace 2.800 millones de años, comenzaron a realizar la fotosíntesis oxigénica, liberando dioxígeno (oxígeno molecular) en el ambiente. De estas primeras formas de vida se tienen estromatolitos fósiles de unos 3.500 millones de años atrás.

¿En qué eras se divide el eón Arcaico?

El Arcaico se divide en las siguientes eras:

Eoarcaico: era que va desde 4.000 millones de años atrás hasta 3.600 millones de años atrás. Durante este tiempo, se formó el primer supercontinente de la tierra, Vaalbará. Algunos estudios señalan que problamente las primeras células surgieron en esta era, aunque no hay prueba de ello.

Paleoarcaico: era que va desde 3.600 millones de años atrás hasta 3.200 millones de años atrás. De este tiempo son los fósiles más antiguos que se tienen de bacterias, que datan de unos 3.460 años atrás y que fueron encontrados en el occidente de Australia.

Mesoarcaico: era que va desde 3.200 millones de años atrás hasta 2.800 millones de años atrás. Durante este tiempo, ocurrió la primera glaciación hace unos 2.900 millones de años, probablemente por el metabolismo de los microorganismos. De igual forma, fue durante esta era que el Vaalbará se fragmentó.

Neoarcaico: era que va desde 2.800 millones de años atrás hasta 2.500 millones de años atrás. Durante este tiempo, la fotosíntesis de la bacteria se hace oxigénica. Esto produciría lo que se conoce como la gran oxidación en la era siguiente.