¿Qué fue el Frente Nacional?

El Frente Nacional fue un periodo de la historia de Colombia en el cual los dos partidos más importantes del país, el Liberal y el Conservador, acordaron repartirse el poder entre 1958 y 1974. De esta manera, el ejecutivo fue ocupado por un presidente de un partido en un mandato y luego por otro del partido contrario en el siguiente y así sucesivamente durante 16 años. Además del ejecutivo, también se distribuyeron de forma equitativa entre los dos partidos los ministerios, las otras ramas del poder y las curules parlamentarias. De esta manera, las fuerzas políticas distintas a los dos partidos tradicionales no tuvieron ninguna posibilidad de llegar al poder.

Todo comenzó cuando el general Gustavo Rojas Pinilla llegó a ser presidente de Colombia el 13 de junio de 1953 tras un golpe de Estado al mandato de Laureano Gómez. Durante su dictadura, se despolitizó la policía nacional, se acabó con la Violencia generada tras el asesinato de Gaitán, se realizaron grandes obras de infraestructura, se le reconoció el derecho al voto a las mujeres, se trajo la televisión y se dio un gran crecimiento económico; aunque también se realizaron múltiples atropellos contra la población, persiguiendo opositores, promoviendo el culto a la personalidad, cometiendo actos de corrupción para enriquecer a su familia Rojas, reprimiendo protestas y censurando periódicos y programas radiales. Antes esta situación, los partidos tradicionales formaron una coalición a la que llamaron Frente Civil, la cual logró la simpatía de la sociedad civil, incluyendo a los estudiantes, los industriales, los profesores, los sindicatos y las autoridades eclesiásticas.

Así, el Frente Civil organizó un paro el 6 de mayo que impidió la reelección del general Rojas Pinilla, por lo cual este se retiró de la vida política, exiliándose en la España franquista y nombrando un gobierno militar de transición. Este gobierno convocó un plebiscito el 1 de diciembre de 1957 con el cual, luego de ser aprobado por la población, se instauró el pacto del Frente Nacional. Si bien durante los 16 años que duró este se logró la desmovilización de ciertas guerrillas liberales, se impidió la participación de otras fuerzas políticas, especialmente las que estaban ligadas al comunismo y que contaban con gran apoyo popular, pues esto ocurrió durante la Guerra Fría y Colombia estaba alineada con la política estadounidense. Sumado a esto, los problemas sociales del país siguieron presentándose pese al ambiente de presunta paz. Por ello, surgieron en esta época guerrillas como las FARC en 1964, el ELN en 1965, el EPL en 1967 y el M-19 en 1970.

Dado lo anterior, el cuerpo militar tuvo una gran influencia en la política colombiana durante esta época. Al igual que otros periodos, la corrupción siguió existiendo durante este periodo. Por estas razones, hubo fracturas dentro de los mismos partidos como fue el caso de la aparición del Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), encabezado por Alfonso López Michelsen, un liberal que se opusó al Frente Nacional al mandato de Guillermo León Valencia. De igual forma, surgieron otras fuerzas políticas opositoras, como el Movimiento Obrero Independiente Revolucionario (MOIR), conformado principalmente por obreros y estudiantes; y la Alianza Nacional Popular (ANAPO), presidida por el mismo Rojas Pinilla y sus simpatizantes. Aun así, una vez se terminó el Frente Nacional, la política del país siguió siendo encabezada por los partidos Liberal y Conservador hasta comienzos del siglo XXI.

¿Cuáles fueron los presidentes del Frente Nacional?

Los presidentes del Frente Nacional fueron:

  1. Alberto Lleras Camargo, presidente de Colombia por el Partido Liberal entre 1958 y 1962.
  2. Guillermo León Valencia, presidente de Colombia por el Partido Conservador entre 1962 y 1966.
  3. Carlos Lleras Restrepo, presidente de Colombia por el Partido Liberal entre 1966 y 1970.
  4. Misael Pastrana Borrero, presidente de Colombia por el Partido Conservador entre 1970 y 1974.