¿Qué es el positivismo?

El positivismo es la corriente filosófica que afirma que el único conocimiento válido es aquel que se obtiene mediante la confirmación de hipótesis a partir del método científico. De esta forma, el conocimiento, según los positivistas, se obtiene a través de la experiencia, de los sentidos, luego de que la información es procesada por la razón. Es decir, sólo es válido el conocimiento a posteriori.

¿Cómo se desarrolla el positivismo?

Los antecedentes del positivismo pueden encontrarse en el mundo Antiguo, concretamente en la crítica que hace Platón de la poesía, afirmando que esta no tiene ninguna utilidad en la obtención de conocimiento, por lo que los poetas, a diferencia de los filósofos que buscaban la verdad, eran un grupo de personas que promulgaban mentiras y engañaban a las personas. Contrario a esto, Giambattista Vico afirmó alrededor de 1725 que las leyes físicas podían ser relativas y no absolutas, y que su conocimiento no revelaba el interior de las cosas, como sí lo hacían las humanidades. Luego de esto, Auguste Comte afirmaría que la única forma de obtener conocimiento es a través del método científico, y esto lo haría en el XIX en su Curso de filosofía positiva, desarrollado entre 1830 y 1842 y recopilado en seis volúmenes. El propósito de Comte era expandir los procesos de la ciencia a todos os aspectos de la sociedad.

Luego de esto, el positivismo se vería cuestionado en el siglo XX por el movimiento denominado como antipositivismo, con autores como Georg Simmel y Max Weber, quienes creían que las ciencias sociales necesitaban distanciarse del método científico y el empirismo. Después de esto, surgió a comienzos del siglo XX el postpositivismo de manos de Karl Popper, Thomas Kuhn, Ian Hacking, Andrew Pickering, Peter Galison y Nancy Cartwright, quienes defendían que el contexto, las creencias y la cultura del investigador podían influir en la investigación. Es gracias a estos, que actualmente han decaído los fundamentos defendidos y propuestos por el positivismo como universales.

¿Quiénes son los principales representantes del positivismo?

Los principales representantes del positivismo son Henri de Saint-Simon, un filósofo e investigador francés que nació en 1760 y murió en 1825 y quien propuso el sansimonismo: la sociedad dirigida por los científicos y los industriales; Pierre-Simon Laplace, físico, astrónomo y matemático francés que nació en 1749 y murió en 1827, famoso por formular la mecánica celeste, la teoría nebular, y la ecuación y la transformada que llevan su nombre; y Auguste Comte, conocido como el padre de la sociología y el positivismo, es un filósofo francés que nació en 1798 y murió en 1857.