¿Qué son las sabanas?

Las sabanas son un tipo de ecosistema caracterizando por una vegetación conformada principalmente por pastos, arbustos y hierbas, y con unos árboles que crecen a determinada distancia los unos de los otros, permitiendo que la luz llegue hasta el suelo. De esta manera, las sabanas poseen características propias tanto de los pastizales como de los bosques, siendo en algunos casos una zona de transición entre una selva y un territorio semidesértico. Las sabanas pueden encontrar en las zonas tropicales y subtropicales del planeta, con mayor predominancia en África, donde cubren la mayor parte de la superficie. Es por esta razón que la sabana más conocida es la africana, aunque también pueden encontrarse sabanas en Brasil, Venezuela, Colombia, Bolivia, Uruguay, Surinam, México, Estados Unidos, Australia y el norte de la India.

Las sabanas, también conocidas como llanuras, chaparral, pastizal, pampa o prados, son conocidas por tener una topografía plana y poco accidentada, temperaturas cálidas que varían entre los 20 y los 30 °C y lluvias estacionales. Debido a la gran radiación solar que reciben, las sabanas suelen tener una vegetación amarillenta y una tierra roja, rica en hierro. Debido a la gran vegetación en forma de pastos, estas permiten el desarrollo de grandes animales herbívoros, como los bisontes, las gacelas y las cebras; también puede encontrarse megafauna como elefantes, jirafas, rinocerontes e hipopótamos; los cuales al mismo tiempo permiten el desarrollo de grandes depredadores, como los leones, las hienas y los leopardos, todos ellos con pelaje amarillo para camuflarse entre la hierba.

Además, podemos encontrar sabanas inundables, como en los departamentos de Arauca y Casanare en Colombia y algunos estados al oeste de Venezuela, que debido a su topografía cóncava se inundan durante las lluvias. Estos cumplen una importante función ecológica, pues regula el ciclo de nutrientes, la productividad, la retención de dióxido de carbono y la erosión. Con una mayor humedad, podemos encontrar también sabanas inundadas en Brasil, India, Bolivia, Pakistán e India, que tienen temporadas completas en que permanecen bajo el agua. A este último caso pertenecen las sabanas inundadas del Pantanal, Dambo, Everglades y Zambeze. Estos terrenos poseen temperaturas cálidas, suelos ricos en nutrientes y una gran humedad, por lo que permite la proliferación de distintas formas de vida. En el caso de las sabanas africanas, son el destino de varios animales que migran en busca de agua.

¿Cuáles son las sabanas del planeta?

Las sabanas de la tierra clasificadas en la red Global 200 de ecorregiones son:

  • Sabanas de acacias del Cuerno de África: que se extiende sobre los países africanos de Kenia, Etiopía, Sudán, Somalia y Eritrea.
  • Sabanas de acacias del África oriental: que se extiende sobre los países africanos de Kenia y Tanzania.
  • Sabanas arboladas del Miombo central y oriental: que se extiende sobre los países del cono sur africano como Angola, el Congo, Malaui, Tanzania, Malaui, Mozambique, Zambia y Zimbabue.
  • Sabanas sudanesas: que se extiende sobre los países africanos de Nigeria, Camerún, Etiopía, Uganda y Sudán.
  • Sabanas del norte de Australia y Trans-Fly: que se extiende sobre el norte de Australia.
  • Sabanas y pastizales del Terai-Duar: que se extiende sobre los países asiáticos de India, Nepal y Bután.
  • Sabanas de los llanos: que se extiende sobre los países sudamericanos de Colombia y Venezuela.
  • Bosques y sabanas del Cerrado: que se extiende sobre los países sudamericanos de Argentina, Bolivia, Brasil y Paraguay.

¿Qué son las sabanas?