¿Qué son los signos zodiacales?

Los signos zodiacales, también conocidos como zodio o signos del Zodiaco, son cada una de las franjas de la banda de la esfera celeste en la cual se suceden varios cuerpos celestes y constelaciones. Dentro de la astrología tradicional, se considera que existen 12 signos zodiacales, cada uno de los cuales cuenta con una figura mitológica, un planeta o astro, un elemento, un periodo de aproximadamente 30 días al año y determinadas características de la personalidad para quienes nacieron en dicho periodo. Si bien pueden encontrarse las primeras manifestaciones del culto zodiacal en Babilonia y Egipto, los expertos señalan que el zodiaco occidental nació en la antigua Grecia, en donde cada signo tenía como protector a uno de los 12 dioses olímpicos.

Desde la antigüedad, distintos estudiosos de la astronomía han señalado que la duración en el firmamento de los signos zodiacales y su ubicación están errados tal y como los propone la astrología. Así, los astrónomos señalan que los signos zodiacales no cuentan con la misma duración debido a que cada constelación tiene un tamaño distinto a simple vista por su cantidad de estrellas y por la distancia a la que se encuentra de la Tierra. De tal forma que la división del año en 12 signos con periodos equivalentes es arbitraria y sólo busca generar una falsa idea de armonía. Sumado a esto, recientemente se ha señalado la existencia de dos constelaciones más por las que transita el Sol. Esta serían Ophiuchus, más conocida como Ofiuco, el Serpentario, el cazador de serpientes o el portador de serpientes; y Cetus, más conocida como la constelación de la Ballena. Además de todo lo anterior, también se ha hecho hincapié en que el eje de la tierra se desplaza anualmente, con lo cual, después de los tres mil años en que el zodiaco fue formulado, sería necesario retrasar las fechas hasta un mes.

La corriente astrológica de la Nueva era (New age) considera a Ofiuco como el decimotercer signo, otorgándole un periodo entre el 29 de noviembre y el 17 de diciembre. De esta manera, se ubicaría entre Escorpio y Sagitario. Esto fue decretado por la Unión Astronómica Internacional en 1930. Más tarde, en 1982, una periodista italiana encontró en la Biblioteca Nacional de su país unos manuscritos de 1629 que atribuyó al adivino francés Nostradamus. En estos, conocidos actualmente como el Libro Perdido o Vaticina Nostradamus Codex, se habla de Ofiuco como el signo secreto del zodiaco. El debate sobre si ofiuco debería o no ser un signo zodiacal se reavivó en 2011 cuando el astrónomo Parke Kunklu, de la Sociedad Planetaria de Minesota, y la Nasa, afirmaron que entre el Sol y la Tierra se interponía trece constelaciones, incluida Ofiuco.

¿Cuáles son los signos del zodiaco?

En la astrología, el zodiaco es una banda de la esfera celeste sobre la cual se suceden el Sol, la Luna y diferentes planetas y constelaciones. Esta banda se divide en 12 franjas, cada una de las cuales se sucede a lo largo del año. Las doce franjas son representadas con los siguientes 12 signos zodiacales:

  • Aries: el signo de aquellos que nacieron entre el 24 de marzo y el 21 de abril. Según la mitología griega, este signo representaba al carnero Crisómalo, quien salvó a Frixio y a Hele al ayudarlos a escapar de la Colquide. Este luego sería sacrificado y su piel se convertiría en el famoso vellocino de oro. Por esta razón, su símbolo es RAM, la representación de una cabeza y unos cuernos de carnero. Este signo es de elemento fuego y está representado por los planetas de Urano y Saturno.
  • Tauro: el signo de aquellos que nacieron entre el 22 de abril y el 21 de mayo. Según la mitología griega, este signo representaba al Toro de Creta, una delas bestias que Heracles tuvo que vencer en sus doce trabajos. Por esta razón, su símbolo es el toro, la representación de una cabeza y unos cuernos de este animal. Este signo es de elemento tierra y está representado por los planetas Venus y Tierra.
  • Géminis: el signo de aquellos que nacieron entre el 22 de mayo y el 21 de junio. Según la mitología griega, este signo representaba a los gemelos Cástor y Pólux, más conocidos como los Dioscuros, quienes se turnaban para ser inmortales yendo y viniendo del inframundo al Olimpo. Por esta razón, su símbolo es el de los gemelos, la representación de dos pilares que se acompañan y que comparten el suelo y el cielo. Este signo es de elemento aire y está representado por el planeta Mercurio.
  • Cáncer: aquellos que nacieron entre el 22 de junio y el 21 de julio. Según la mitología griega, este signo representaba al cangrejo que la diosa Hera envío para ayudar a la Hidra de Lerna, que se encontraba luchando con Heracles. Por esta razón, su símbolo era el del cangrejo, la representación de las dos pinzas de este animal. Este signo es de elemento agua y está representado por la Luna.
  • Leo: aquellos que nacieron entre el 22 de julio y el 23 de agosto. Según la mitología griega, este signo representaba al León de Nemea que Heracles tuvo que enfrentar en sus doce trabajos, conocido por tener una piel impenetrable. Por esta razón, su símbolo era el león, la representación de la letra griega lambda, inicial de la palabra león. Este signo es de elemento fuego y está representado por el Sol.
  • Virgo: aquellos que nacieron entre el 24 de agosto y el 21 de septiembre. Según la mitología griega, este signo representaba a Astrea, hija de Temis y Zeus. Esta mujer ayudó al padre de los dioses a vencer a los titanes, llevándole los rayos. Por esta razón, su símbolo es el de la virgen, las letras griegas ΠΑΡ, iniciales de la palabra parthenos, virgen. Este signo es de elemento tierra y está representado por el planeta Mercurio.
  • Libra: aquellos que nacieron entre el 22 de septiembre y el 21 de octubre. Según la mitología griega, este signo representaba a la diosa de la justicia, Dice, representada usualmente con una balanza en la mano. Por esta razón, su símbolo es el de la balanza, representación de la justicia. Este signo es de elemento aire y está representado por el planeta Venus.
  • Escorpio: aquellos que nacieron entre el 22 de octubre y el 22 de noviembre. Según la mitología griega, este signo representaba al escorpión que Artemisa envió para que picara al gigante Orión. Por esta razón, su símbolo es del escorpión, representación del aguijón que tiene en la cola. Este signo es de elemento agua y está representado por los planetas de Plutón y Marte.
  • Sagitario: aquellos que nacieron entre el 23 de noviembre y el 21 de diciembre. Según la mitología griega, este signo representaba al sabio centauro Quirón, quien instruyó a varios de los héroes antiguos y quien decidió intercambiar su inmortalidad con Prometeo. Por esta razón, su símbolo es el del arquero, representación de una flecha que apunta hacia arriba, hacia los inmortales. Este signo es de elemento fuego y está representado por el planeta Júpiter.
  • Capricornio: aquellos que nacieron entre el 22 de diciembre y el 21 de enero. Según la mitología griega, este signo representaba a la cabra Amaltea, quien alimentó a Zeus durante su niñez. Por esta razón, su símbolo es el de una cabra con cola de pez. Este signo es de elemento tierra y está representado por el planeta Saturno.
  • Acuario: aquellos que nacieron entre el 22 de enero y el 18 de febrero. Según la mitología griega, este signo representaba a Ganímedes, el hermoso joven que Zeus raptó para que sirviera de copero a los dioses en el Olimpo. Por esta razón, su símbolo es el de las ondulaciones del agua que se vierte. Este signo es de elemento aire y está representado por los planetas de Urano y Saturno.
  • Piscis: aquellos que nacieron entre el 19 de febrero y el 23 de marzo. Según la mitología griega, este signo representaba a Eros y a Afrodita, quienes se convirtieron en peces para escapar de Tifón; pero que luego fueron atrapados en una red por un pescador. Por esta razón, su símbolo es el de dos peces atados que nadan en direcciones contrarias. Este signo es de elemento agua y está representado por los planetas de Neptuno y Júpiter.