¿Qué es el Silúrico?

El Silúrico es el tercer periodo de la Era Paleozoica dentro de las escalas temporales geológicas. Este comenzó hace 443,8 millones de años y terminó hace 419,2 millones de años atrás. El nombre de este periodo proviene de los Siluros, una tribu celta que vivía al sur de Gales, lugar donde en 1831 Roderick Murchison lo identificó. El Silúrico se caracteriza por el alto nivel de los océanos, del cual se pueden encontrar sedimentos dentro de las plataformas continentales. Durante este tiempo, las plantas sólo se hallaban en ambientes palustres, emergieron grandes cantidades de tierra, ocurrieron la Orogenia Acadiense y la Orogeia Caledónica, y aparecieron los peces cartilaginosos, los placodermos y los tiburones espinosos.

Durante el Silúrico, el planeta se encontraba sumido en un ambiente de invernadero, por lo cual os océanos eran más cálidos que ahora. Y este clima se mantuvo a lo largo del tiempo, contrastando con el clima errático de periodos anteriores. Mientras las aguas estaban pobladas por algas; las regiones terrestres estaban constituidas principalmente por suelo con poco humus y rocas estériles. A pesar de esto, las plantas comenzaron a colonizar la tierra en el Silúrico. Las primeras plantas terrestres no tenían raíces, hojas ni sistema vascular. Estas debieron adaptarse a los cambios de estaciones para poder sobrevivir, resistiendo el viento seco de las temporadas más cálidas para poder crecer durante las temporadas lluviosas. Fue así como surgieron las plantas vasculares, como es el caso de la Cooksonia.

El periodo Silúrico comienza luego de las Extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico, ocurridas en un lapso entre los 444 y los 447 millones de años atrás. Durante esta extinción, la segunda más mortífera que ha conocido la Tierra desde la Extinción del Pérmico-Triásico, desaparecieron al menos el 85% de todas las especies. Algunas de las causas que pudieron provocar este fenómeno son la explosión de una Supernova cercana a nuestro planeta o el cambio drástico en el nivel de los océanos por la glaciación. Según los biólogos y paleontólogos, al menos el 49% de todos los géneros de la fauna que entonces vivían desaparecieron por siempre, al igual que muchas familias de géneros que todavía existen. La muerte de los depredadores invertebrados como los Orthoceras o los Eurypterida, supuso el éxito de los depredadores vertebrados, como el Astraspis.

¿Cómo se divide el periodo Silúrico?

El periodo silúrico se puede dividir en las siguientes épocas:

  • Llandovery: esta época comenzó hade 443,8 millones de años y terminó hace 433,4 millones de años atrás. Esta época se puede dividir en los pisos Rhuddaniense, Aeroniense y Telychiense.
  • Wenlock: esta época comenzó hade 433,4 millones de años y terminó hace 427,4 millones de años atrás. Esta época se puede dividir en los pisos Sheinwoodiense y Homeriense.
  • Ludlow: esta época comenzó hade 427,4 millones de años y terminó hace 423 millones de años atrás. Esta época se puede dividir en los pisos Gorstiense y Ludfordiense.
  • Prídoli: esta época comenzó hade 423 millones de años y terminó hace 419,2 millones de años atrás.