Los artistas del Renacimiento se destacaron por recuperar los valores de la antigüedad grecolatina en contraposición a la estética medieval. Gran parte de estas obras fueron posibles gracias al mecenazgo, patrocinio que recibían los artistas de mano de personalidades influyentes y solventes de la época, como los miembros de la familia Médici. Las principales obras de arte de este periodo tuvieron lugar en la pintura, la escultura y la arquitectura, aunque no por ello dejaron de verse expresiones en la literatura, el teatro y la música. Así, pues, los principales artistas del Renacimiento son:

Leonardo da Vinci: vivió entre el 15 de abril de 1452 y el 2 de mayo de 1519. Fue un pintor, arquitecto, escritor, escultor, anatomista, botánico, científico, ingeniero, músico, poeta, filósofo, inventor y paleontólogo italiano. Fue alumno de Andre de Verrocchio y trabajo para personalidades como Lorenzo de Médici, Francisco I de Francia y Ludovico Sforza. Algunas de sus obras más importantes son el Salvator Mundi, La Gioconda (conocida como la Mona lisa), La última cena, el Hombre de Vitruvio, La dama del armiño, San Juan Bautista, la Adoración de los Magos y la Anunciación, entre muchas otras.

Miguel Ángel: vivió entre el 6 de marzo de 1475 y el 18 de febrero de 1564. Fue un escultor, pintor y arquitecto italiano. Fue alumno de Bertoldo di Giovanni y Domenico Ghirlandaio. Algunas de sus obras más notables son la Bóveda de la Capilla Sixtina, el David, El Juicio Final, la Piedad del Vaticano, La creación de Adán, Moisés, La Batalla de los centauros y La batalla de Cascina, entre otras.

Rafael: vivió entre el 6 de abril de 1483 y el 6 de abril de 1520. Fue un arquitecto y pintor italiano, alumno de Pietro Perugino, Timoteo Viti y Giovanni Santi. Algunas de sus obras más notables son La Fomarina, las Estancias de Rafael y La escuela de Atenas.

Jean Fouquet: vivió entre 1420 y 1481. Fue un pintor francés, autor de obras notables como Díptico de Melun, Libro de horas de Étienne Chevalier y el Retrato del rey Carlos VII.

Masaccio: vivió entre el 21 de diciembre de 1401 y 1428. Fue un pintor italiano alumno de Bicci di Lorenzo. Algunas de sus obras más notables son la Virgen con el Niño y Santa Ana, la Virgen y el Niño y la Trinidad.

Pontormo: vivió entre el 24 de mayo de 1494 y el 2 de enero de 1557. Fue un pintor italiano alumno de Andrea del Sarto, Leonardo da Vinci y Piero di Cosimo. Una de sus obras más notables es El descendimiento de la cruz (Pontormo).

Giovanni Bellini: vivió entre 1433 y el 26 de noviembre de 1516. Fue un pintor italiano. Algunas de sus obras más representativas con El festín de los dioses, el Cristo en el monde de los Olivos, la Embriaguez de Noé, la Virgen y el niño con Santos y San Francisco en éxtasis, entre otras.

 Sandro Botticelli: vivió entre el 1 de marzo de 1445 y el 17 de mayo de 1510. Fue un pintor italiano perteneciente al llamado quattrocento. Algunas de sus principales obras son El nacimiento de Venus, La primavera, la Adoración de los Magos, Venus y Marte, la Virgen del Magnificat, la Madona y el niño y la Calumnia de Apeles, entre otras.

Tintoretto: vivió entre el 29 de septiembre de 1518 y el 31 de mayo de 1594. Es considerado como uno de los mejores pintores de la escuela veneciana, y un representante del manierismo. Algunas de sus obras más importantes son El lavatorio, la Crucifixión, San Marcos Liberando al esclavo, El origen de la Vía Láctea y Susana y los viejos, entre otras.

Tiziano: fue un pintor italiano que vivió entre 1488 y el 27 de agosto de 1576. Algunas de sus mejores obras son La Asunción de la Virgen, Venus de Urbino, Baco y Ariadna y la Dánae recibiendo la lluvia de oro.

Donatello: fue un escultor italiano que vivió entre 1386 y el 13 de diciembre de 1466. Algunas de sus obras más importantes son el David, Gattamelata, Judith y Holofernes, el Profeta Habauc y San Juan Evangelista, entre otras.

Filippo Brunelleschi: fue un escultor, orfebre y aquitecto italiano que vivió entre 1377 y el 15 de abril de 1446. Algunas de sus obras más representativas son Santa María del Fiore, Spedale degli Innocenti y la basílica del Santo Spirito.

Giorgio Vasari: fue un pintor, escritor y arquitecto italiano que vivió entre el 30 de julio de 1511 y el 27 de junio de 1574. Algunas de sus obras más notables son la Galería Uffizi y Le vite de’ piu eccellenti pittori scultori e architettori.

Giotto: fue un muralista, arquitecto, pintor y escultor italiano que vivió entre 1266 o 1267 y el 8 de enero de 1337. Algunas de sus obras más notables son la Lamentación sobre Cristo muerto, la Bardi Capilla, la Anunciación y la Huida a Egipto, entre otras.

Lorenzo Ghiberti: fue un orfebre, escritor, escultor y arquitecto italiano. Su obra más conocida es la Puerta del Paraíso.

Giorgione: fue un pintor italiano que vivió entre 1477 o 1478 y 1510. Sus obras más conocidas son La tempestad y Los tres filósofos.

Fra Angélico O.P.: fue un pintor italiano que vivió entre el 24 de junio de 1390, aproximadamente, y el 18 de febrero de 1455. Algunas de sus obras más representativas son La anunciación, el Retablo de San Marcos y la Coronación de la Virgen, entre otras.

Algunos otros artistas destacados son Paolo Uccello, Filippo Lippi, Paolo Veronese, Antonio Allegri, Michelozzo, Benvenuto Cellini, Jan van Eyck, Andrea del Sarto, Antonio Moro, Benozzo Gozzoli, Sofonisba Anguissola, II Pisanello y Jean Clouet, entre otros.