¿Qué es una conferencia?

Una conferencia es una reunión en la que una o varias personas se reúnen para discutir temas concretos sobre asuntos científicos, académicos, políticos, sociales, medioambientales, etc. Si bien se entiende por conferencia una clase magistral en la que una persona especializada expone su posición o su investigación sobre un tema específico, en la actualidad también se entiende por conferencia una reunión entre distintas personas. En ambos casos, lo que se dice en las conferencias se suele resumir o trascribir en actas, para consultarse y divulgarse después, o, más recientemente, se suele hacer un registro en video. En algunos casos, cuando las conferencias se realizan regularmente, se denominan “conferencias permanentes”. Ejemplo de ello es la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que lleva realizándose desde 1995.

Los orígenes de las conferencias se pueden encontrar en la mayéutica y los filósofos de la antigüedad, que exponían sus ideas ante un público conformado por sus discípulos. Así, los filósofos solían exponer su pensamiento como si estuvieran dictando una conferencia. Para esto, más tarde contaron con espacios como la Academia, en el caso de Platón, o el Liceo, en el caso de Aristóteles. Este modelo fue replicado por las universidades y más tarde por otras instituciones educativas. A partir del siglo XX, también se conocen como conferencias las reuniones entre diplomáticos y especialistas. A finales del siglo XX, las conferencias evolucionar radicalmente debido a las nuevas tecnologías, pues permitieron que las personas pudieran participar o escuchar conferencias a través de medios virtuales.

En las ciudades más importantes del mundo, se edifican grandes centros de conferencias o de convenciones para albergar todo de tipo de congresos y reuniones sociales. Estos suelen contar entonces con amplios auditorios, buena acústica, iluminación óptima, equipos electrónicos y todos los demás elementos necesarios para llevar a cabo una conferencia importante. En muchos casos, las conferencias dadas en estos lugares responden a la iniciativa pública y por tanto son gratuitas y abiertas al público en general; aunque estos espacios también se pueden alquilar para realizar conferencias privadas. Como una forma de compensar los gastos de traer a un conferencista importante y/o internacional y de cubrir los gastos relacionados a la conferencia, la entrada a estas actividades suele tener un precio. En otros casos, para asistir a ciertas conferencias se suele necesitar de una invitación o entrada porque los cupos son limitados.

¿Cuáles son los tipos de conferencia?

Las conferencias pueden clasificarse en los siguientes tipos:

  • Congreso: los congresos son reuniones académicas donde se realizan varias conferencias y otras actividades sobre un tema específico. Estos tienen el fin de generar discusiones sobre el tema, de difundir investigaciones y de intercambiar conocimientos entre los participantes. Por ello usualmente los congresos cuentan con invitados internacionales o de otras regiones o ciudades.
  • Disertación: es una exposición en la cual una persona trata un tema, usualmente sobre filosofía, ciencia, arte o economía. La disertación suele defender una idea a través de argumentos, los cuales, en la mayoría de los casos, pueden ser discutidos al final de la misma por los espectadores.
  • Clase magistral: es una clase en la cual el profesor expone un tema durante la mayor parte de la clase, sin presentar actividades. Este tipo de clases son usuales en la universidad, donde los estudiantes escuchan al profesor y toman apuntes de lo que dice.
  • Plática: es una reunión llevada a cabo entre dos o unas cuantas personas más con el fin de discutir algún asunto concreto, especialmente de negocios.
  • Reunión de Gobierno: es una reunión llevada a cabo por diferentes representantes del gobierno para tratar asuntos de interés nacional.
  • Comunicación telefónica: también conocida como ATC, es una reunión entre varias personas a partir de una llamada. De esta manera, sin tener que desplazarse, los participantes de la conferencia telefónica pueden escucharse y hablar entre sí.
  • Videoconferencia: también conocida como videollamada, es una reunión entre varias personas a través de una comunicación simultánea de vídeo y audio. Las videoconferencias usualmente se realizan a través de computadores o teléfonos inteligentes, permitiendo que las personas puedan comunicarse y verse entre sí sin desplazarse del sitio en el que se encuentran.
  • Conferencia de prensa: también conocida como rueda de prensa, es una llamada que realiza una institución o un representante de esta a los diferentes medios de comunicación para ofrecer una información de interés público.
  • Conferencia magistral: es una disertación presentada por una persona muy conocida e importante en determinada área. Así, por ejemplo, se invita a un escritor famoso a que dicte una conferencia magistral en la feria del libro de cierta ciudad.
  • Conferencia de consenso: también conocidas como conferencias de ciudadanos, son debates públicos que se llevan a cabo en las democracias participativas para que los representantes de determinados grupos de la sociedad discutan sobre determinados temas que los afectan directamente.
  • Conferencia internacional: como su nombre lo indica, es una conferencia en la que participan invitados internacionales con el fin de que expongan y discutan su punto de vista sobre un determinado tema.
  • Conferencia episcopal: también conocida como conferencia nacional de obispos, es la unión de los obispos de un territorio o país con el fin de promover funciones y estrategias pastorales conjuntas sobre sus fieles.