La filosofía presocrática, como su nombre lo indica, es entendida como aquella filosofía desarrollada en Occidente antes del pensamiento de los filósofos socráticos (Platón y Aristóteles) y los sofistas, por lo que va desde el siglo VII a. C. con Tales de Mileto hasta el siglo V a. C. Lamentablemente, la mayoría de la obra de estos filósofos no nos ha llegado de forma íntegra, por lo que al conocemos a través de fragmentos o de otros autores posteriores, como Platón, Aristóteles, Plutarco, Diógenes Laercio, Simplicio o los Doxógrafos como Estobeo.

¿Cuáles son los presocráticos más importantes?

Tales de Mileto, Anaximandro, Anaxímenes de Mileto, Jenófanes, Pitágoras, Heráclito, Parménides, Anaxágoras, Zenón de Elea, Protágoras, Gorgias, Hippias, Pródico, Demócrito, Leucipo, Empédocles, Alcmeón de Crotona, Ferécides de Siros, Meliso de Samos, Diógenes de Apolonia y Sócrates, entre otros.

¿Qué estudiaban los filósofos presocráticos? ¿Cuáles son las principales escuelas de la filosofía presocrática?

El pensamiento presocrático puede organizarse en varias escuelas, cada una de ellas con un enfoque filosófico diferente. Estas son:

  • Escuela de Mileto: la cual se ocupó de estudiar el mundo y sus fenómenos como hechos causales y no como ejecutados por la voluntad de deidades mitológicas. Es por esto que se le entiende como la primera escuela filosófica de occidente y a su fundador, Tales de Mileto, como el primer filósofo. Se originó alrededor del siglo VI a. C en la ciudad de Mileto y estuvo conformada, además de Tales, por Anaximandro y Anaxímenes de Mileto.
  • Escuela Eleática: surgida a partir del siglo VI y V a. C. en la ciudad griega de Elea, y es reconocida por haber introducido el concepto de “ser”, el cual es inmanente a todas las cosas. Sus principales pensadores fueron Parménides, Jenófanes, Zeno de Elea y Meliso de Samos.
  • Los sofistas: fueron una escuela surgida en el siglo V a. C. y tuvieron gran influencia en Atenas porque enseñaron cómo manejarse como ciudadano y cómo tener éxito como político y orador. Fueron conocidos como un grupo de filósofos que cobraban por sus enseñanzas. Sus principales representantes son Gorgias, Protágoras, Pródico, Hippias, Critias y Trasímaco.
  • Escuela atomista: se originó en el siglo V a. C. y es reconocida por haber introducido el concepto de átomo, a partir del cual entendía el mundo. Así, creyeron que la realidad estaba compuesta por una partícula indivisible e infinitesimal, que hacía a las cosas diferentes unas de otras según la forma en que los átomos estuvieran dispuestos. Sus principales pensadores fueron Leucipo y Demócrito.
  • Escuela pitagórica: también conocidos como los “pitagóricos”, fue una escuela que se originó en Pitágoras de Samos a mediados del siglo VI a. C. Su pensamiento estuvo centrado en lo místico y en las matemáticas. Sus principales miembros fueron Pitágoras, Alcmeón de Crotona, Epicarmo de Megara, Hipaso de Metaponto, Filolao de Crotona y Arquitas de Tarento.
  • Escuela Pluralista: surge en oposición a la idea monista de que el mundo está constituido por una sola cosa. Así, defendieron la idea de que el mundo está constituido de realidades múltiples e interrelacionadas. Sus principales pensadores son Anaxágoras y Empédocles.
  • También hay algunos filósofos sin una escuela definida, tales como Heráclito, Ferécides de Siros, Diógenes de Apolonia y Sócrates.

Los cuatro elementos de la naturaleza y el arché

Los filósofos presocráticos son reconocidos por haberse preocupado por saber cuál era la materia fundamental que constituía todas las cosas (arché). Así, cada uno de ellos pensó que el arché era: