¿Qué es el Movimiento de Conciencia Negra?

El Movimiento de Conciencia Negra, conocido como Black Consciousness Movement en inglés (BCM), es un movimiento económico y político en contra del Apartheid. Su origen tuvo lugar en la década de 1960 en Sudáfrica, como una respuesta a la eliminación que sufrieron los representantes del Congreso Panafricano (PAC) y el Congreso Nacional Africano (ANC) después de la masacre de Sharpeville. En este último suceso, ocurrido el 21 de marzo de 1960, la policía disparó contra una multitud que protestaba pacíficamente contra las leyes del apartheid. 69 personas murieron, 180 resultaron heridas y 11.727 fueron detenidas. Luego de esto, el PAC y el ANC quedaron prohibidos y sus miembros tuvieron que exiliarse o reunirse en la clandestinidad. Es como reacción a esto que el Movimiento de Conciencia Negra se desarrolla gracias a Steve Biko y Barney Pityana.

Anteriormente, la Umkhonto we Sizwe (ANC), conocida en español como la Lanza de la Nación, se había conformado como una guerrilla y había intentado sin éxito combatir al Apartheid. Biko se diferenció de estos porque creía que la liberación debía ser psicológica y crear en la población la consciencia de lo que significaba ser negro. Así, para Biko, la recuperación de Sudáfrica necesitaba primero de una liberación psicológica y luego de una liberación física. De esta manera, Steve Biko junto a la Organización de Estudiantes Sudafricanos, inspirados en las acciones pacifistas de Martin Luther King y Mahatma Gandhi, comenzaron sus Programas para la Comunidad Negra, en la que ayudaron a los emprendedores, constituyeron clínicas y dictaron clases sobre el significado de ser negro. Para 1972 y 1973, el movimiento se había extendido en gran parte del país y había logrado paralizar Sudáfrica con sus huelgas y protestas. No obstante, para 1975 varios de los líderes fueron arrestados por apoyar el gobierno de Frelimo en Mozambique. Sus juicios, realizados un año después, lograron que el pensamiento del movimiento fuera escuchado por fuera del país. Esto hizo que el Apartheid poco a poco fuera perdiendo su influencia.

¿Cuáles son los principales representantes del movimiento?

Los principales representantes del Movimiento de Conciencia Negra son: su fundador, Steve Biko, Bennie Khoapa, Mapetla Mohapi, Strini Moodley, Malusi Mpumlwana, el artista Thamsanga Mnyele, el clérigo Rubin Phillip, Barney Pityana, Mamphela Ramphele, el dramaturgo Mthuli ka Shezi, Aubrey Mokoape, Barney Simon y el compositor y activista Vuyisile Mini. De igual forma, puede señalarse como representantes a la Organización de la gente de Azania (AZAPO), la Convención de los negros, el Sindicato de Trabajadores Aliados Negros, la Negritud, los Programas de la Comunidad Negra, el Partido Socialista de Azania (SOPA), el Movimiento Neo Negro de África y la Organización de Estudiantes Sudafricanos (SASO).