¿Qué significa el símbolo de la paz?

El símbolo de la paz, también conocido como el símbolo de amor y paz (☮), es uno de los íconos más famosos del mundo, trayendo consigo las ideas de los años sesenta, el movimiento hippie, la marihuana, el sexo, las drogas, el alcohol, la buena vida, la paz mundial, las protestas contra la Guerra de Vietnam, la unión y el amor. Este símbolo consiste en círculo con tres líneas en su interior: una que lo parte verticalmente por la mitad, y dos líneas que salen desde el centro del círculo para formar ángulos de cuarenta y cinco grados con la vertical. Este fue diseñado por el artista y diseñador británico Gerald Herbert Holtom (1914-1985).

La historia del símbolo se remonta a la Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos lanzó dos bombas nucleares sobre Japón: una en Hiroshima, el 6 de agosto de 1945; y otra en Nagasaki, el 9 de agosto de 1945. Finalizada la guerra, las personas de todo el mundo quedaron consternadas con el poder explosiva de esta nueva arma, por lo cual distintas personas y organizaciones comenzaron a pedir la prohibición de estas bombas. Sin embargo, con la llegada de la Guerra Fría, las bombas no se prohibieron sino que, al contrario, fueron producidas por distintos países distintos de Estados Unidos. Así, la Unión Soviética desarrolló la bomba nuclear en 1949; el Reino Unido en 1952; Francia en 1960; China en 1964; Israel alrededor de la década de los sesenta; Suecia alrededor de la década de los cincuenta; la India en 1974; Sudáfrica alrededor de los años setenta; Pakistán en 1998; y Corea del Norte en 2006.

Con el temor de que las grandes potencias del mundo se enfrentaran lanzándose bombas nucleares entre sí y destruyeran el planeta en el que todos vivimos, el Comité de Acción Directa (Direct Action Committee en inglés, conocido por las siglas DAC) organizó una serie de manifestaciones en la localidad británica de Aldermaston entre el 4 y el 7 de abril de 1958. Fue para este evento que Gerald Holtom, graduado de la Universidad Real de Arte, diseñó el logo que hoy todos conocemos (☮). De tal forma que este símbolo en un comienzo representaba las iniciales ND, con la letra “n” tal y como la usaban los Boy Scout. Estas iniciales significaban Nuclear Disarment (Desarme Nuclear).

Dado que el logo diseñado por Gerald Holtom no fue registrado en las oficinas de derecho de autor, fue utilizado nuevamente por la Campaña para el Desarme Nuclear, que había sido fundada ese mismo año. Esta campaña realizó una serie de manifestaciones con el fin de que el Reino Unido se sometiera al desarme nuclear unilateralmente, es decir, sin que los otros países que tenía armas atómicas lo hicieran también. Pese a los esfuerzos de esta campaña, que sigue en funcionamiento actualmente, el desarme nunca ocurrió. Sin embargo, el logo de Gerald Holtom ganó una gran popularidad y fue utilizado en diversas manifestaciones alrededor del mundo como un símbolo de la paz. De esta forma, fue apropiado por el movimiento hippie, que se manifestó en la década de los sesenta contra la intervención militar que sostenía Estados Unidos en Vietnam

¿Cuáles son los otros símbolos de la paz?

Otros símbolos utilizados para representar la paz son la paloma blanca, pues en la Biblia se dice que este animal se apareció ante Noé cuando este navegaba con su arca por el mundo inundado por el diluvio. La paloma blanca llevaba una rama de olivo en el pico, lo cual significaba que Dios había aceptado la tregua que le propuso Noé, en representación de los futuros seres humanos, de no volver a inundar la tierra. Por extensión, el color blanco también representa la paz, y por ello se pueden ver banderas blancas y camisetas blancas en las manifestaciones a favor de la paz y en contra de la guerra o de alguna intervención militar. Además de esto, los combatientes en la guerra utilizan una bandera blanca para mostrarle a su enemigo que se han rendido.