¿Qué es el action painting?

El action painting, también conocido como pintura de acción o abstracción gestual, es una técnica de pintura que busca aplicar pigmentos sobre el lienzo de forma violenta, a través de manchones, rayones, salpicaduras o goteos. Por esta razón, esta técnica está en contraposición a la pintura de pinceladas suaves y cuidadosas. Por lo general, las obras resultantes causan en el espectador la sensación de velocidad, energía o movimiento; y estas suelen ser, en su gran mayoría, abstractas y no figurativas. También es usual que se emplee pintura acrílica, por lo rápido de su secado, y elementos no pictóricos, como alambre, arena, péndulos, filtros, etc., con el fin de darle unas características particulares a las pinturas finales. Es por esto por lo que algunos autores consideran que resulta más importante el proceso y los medios utilizados para pintar que el resultado final.

El término action painting fue empleado y popularizado en 1952 por el crítico estadounidense de arte Harold Rosenberg, aunque puede encontrarse en algunos de los comentarios hechos a la obra de Vasili Kandinsky en Berlín, alrededor de 1919, y Estados Unidos, alrededor de 1929. A partir de 1940, esta forma de pintar se extendió por algunos países europeos y América, estando estrechamente ligado al expresionismo abstracto (algunos críticos incluso usaban ambos términos como sinónimos). De igual forma, se le asoció con el tachismo francés, movimiento pictórico que se desarrolló entre 1940 y 1950 con representantes como Wols, Jean-Paul Riopelle, Jean Fautrier, Suzanne Chapelle, Georges Mathieu, Arnulf Rainer, Jean Mesagier, Sam Francis, Jean Dubuffet, Henri Michaux y Camille Bryen.

Para entender el action painting, se resulta importante situarlo en su contexto histórico. Este se desarrolló luego de la Segunda Guerra Mundial, cuando la economía de los países estaba reestructurándose y Estados Unidos se erigía como la gran potencia mundial. Por esta razón, el centro de este movimiento tuvo lugar en Nueva York, que pasó a ser el centro artístico del momento, como antes lo habían sido Florencia, Viena o París. De igual forma, resulta importante el surgimiento del arte abstracto y el action painting en una sociedad donde los conceptos tradicionales estaban siendo reevaluados por el psicoanálisis y la mecánica cuántica. Así como el contexto influyó en estos artistas, estos transformaron su sociedad. Por ejemplo, la definición de Harold Rosenberg del arte como acto y no como objeto, como proceso y no como producto, sentaría las bases para movimientos artísticos como el performance art, el happening, el fluxus, la instalación y el arte conceptual, entre otros.

¿Quiénes son los principales representantes del action painting?

Los principales representantes del action painting son:

Albert Kotin, Alfred Leslie, Conrad Marca-Relli, Elaine de Kooning, Frank Avray Wilson, Franz Kline, Georges Mathieu, Grace Hartigan, Ismail Gulgee, Jack Tworkov, Jackson Pollock, James Brooks, Joan Mitchell, Joe Stefanelli, Lee Krasner, Michael Goldberg, Milton Resnick, Nicolas Carone, Nroman Bluhm, Perle Fine, Philip Guston, Sam Francis, Willem de Kooning y William Green.