¿Qué es la belleza?

La belleza es la característica de algo que es agradable para quien la percibe. De tal manera que un sonido, una imagen, un movimiento, un objeto o una persona, entre muchas otras cosas, pueden ser bellos. El término de belleza proviene del vocablo latino bellus, proveniente de benulus, que puede traducirse como bueno o bonito. Este concepto ha sido utilizado dentro de la estética, la sociología, la historia y la psicología. Pese a que se ha argumentado que la belleza radica en la simetría de las formas, muchos autores creen que corresponde a un fenómeno meramente subjetivo. Así, la belleza entra entonces en el problema de los universales, pues surge la pregunta de si las cosas son bellas por sí mismas o si son bellas para quien las percibe. Otros autores argumentan que lo bello radica en la percepción del ser humano como especie, pues sus sentidos están desarrollados para que sienta aversión y se distancie de aquello que es amargo, apestoso, etc.

A lo largo de la historia, la idea de lo que es bello se ha transformado con el pasar de los años; lo mismo ocurre entre las diferentes culturas: lo que es bello para una, no lo es para otra, y así. Pitágoras creía que la belleza estaba presente en las matemáticas, las cuales podían encontrar la simetría de la realidad. Para Platón, la belleza sólo existía en las ideas universales, ajenas al mundo sensible. Así, las cosas podían ser en cierta medida bellas, pero su belleza real se encontraba en su arquetipo. La belleza también se ha visto asociada con la bondad y la juventud. La belleza puede verse a través de la historia en el libro de Umberto Eco Historia de la belleza.

Algunos de los autores que se han preocupado por lo que es bello y por qué lo es son: Platón, Mateo Calle Vera, Buenaventura de Fidanza, Denis Diderot, Immanuel Kant, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, Arthur Schopenhauer, Martin Heidegger, Bertrand Russell, Nicolas Rashevsky, Omar Calabrese, Moles, Bense, Nake, Arnheim, Umberto Eco y Volli.

¿Qué es la fealdad?

La fealdad es la característica contraria a la belleza. Dado que la belleza se ha asociado con el bien, la fealdad se ha asociado con el mal. Es por ello que los villanos de los cuentos típicos y las narraciones actuales poseen características desagradables. Igualmente, mientras la belleza es asociada a la juventud y a la salud, la fealdad es asociada con la vejez y la enfermedad. Esto puede verse en las brujas ideadas por Charles Perrault, quienes son descritas con toda clase de deformaciones en sus cuerpos y en sus rostros. La fealdad también es atribuida por una cultura a aquellos sujetos que no pertenece a ella, lo que produce episodios de racismo y xenofobia. La fealdad puede verse estudiada de manera más amplia en el libro de Umberto Eco Historia de la fealdad.