¿Qué es un emoticono?

Un emoticono, también conocido como emoticón, es una serie de caracteres que representan una cara humana y, por tanto, una emoción determinada; aunque también hay otros emoticonos que representan partes del cuerpo, animales u otros objetos. Debido a que los emoticonos logran expresar cómo las personas se sienten en un determinado momento, son muy populares en los chats, los foros, las redes sociales, los SMS y los correos electrónicos. El neologismo emoticono está conformado, de hecho, por las palabras “emoción” e “ícono”. Algunas personas utilizan el plural emoticones, que proviene del inglés. Dentro del sistema operativo Windows, pueden crearse caritas sonrientes al presionar Alt+1 (☺) y Alt+2 (☻).

La historia de los emoticonos se puede remontar a abril de 1857, cuando, según registra el National Telegraphic Review and Operators Guide, se usaba el número 73 dentro del Código morse para expresar “los mejores deseos”, el cual anteriormente se usaba para expresar “amor y besos”. Este último mensaje, según recoge el Dodge’s Manual, comenzó a ser expresado con el número 88 a partir de 1908. Además de esto, en marzo de 1881 la revista Puck publicó cuatro emoticonos hechos tipográficamente. Ambrose Bierce propuso una mejora a estos emoticonos y ya para 1982 el científico estadounidense Scott Fahlman introdujo el famoso 🙂 en un mensaje de computadora para mostrar que se trataba de una broma.

Desde entonces, debido a que son un método para superar las limitaciones de la comunicación escrita por medio de imágenes que sirven como abreviaturas, los emoticonos se han desarrollado notablemente, existiendo en la actualidad cientos de combinaciones diferentes para todo tipo de situaciones. Si bien debido a la orientación de la lectura occidental los emoticonos son horizontales y sus ojos van en su mayoría a la izquierda —por ejemplo, 🙂—, también podemos encontrar emoticonos en sentido inverso, como D:. No obstante, estos últimos muchas veces son confundidos con texto o con errores de escritura. Y es que en muchos casos los emoticones no pueden descifrarse intuitivamente, como ocurre con el famoso XD, por lo que usualmente sus significados son revelados de los usuarios antiguos a los usuarios nuevos como una herencia cultural.

¿Cuáles son los emoticonos más usados?

Los emoticonos más usados en código ASCII, dependiendo de la emoción que buscan representar, son:

Sonriente, feliz🙂:]:J=)=]C:
Risa😀=DxDXD😀B^D
Triste🙁:C:c=(=C=[
Enojado>:(>:C>:[
Llorando:’(:’C:’c=’(=’C=’[
Lágrimas de felicidad:’D=’Dx’DX’D:’-DB’^D
AterrorizadoD:D=
Sorpresa😮:O:0O_o0_0O_O
Guiño😉;];J
Beso:*:-*-3-.3.u3u
Sacando la lengua:pd:=Pd=:‑þ
Dubitativo, molesto:/=/:S:‑/>:\
Cara seria:I:l:-l
Ruborizado, enternecido:$:3n.nn_n^_^^.^
Diabólico>:)>=]3:-)}:‑)
Labios sellados:X:#=&

Estos emoticonos muchas veces se transforman automáticamente en imágenes predeterminadas en editores de texto y sitios web. Es por esta razón que los emoticonos son tan sencillos, aunque en Oriente se pueden encontrar emoticonos mucho más elaborados. Estos son conocidos en Japón como kaoani o kaomoji, y su principal diferencia con los emoticonos occidentales radica en que no presentan caras y objetos de costado sino verticales. Esto se debe a la orientación de la lectura y al fácil acceso a otro tipo de signos desde los mismos teclados, como se puede ver en los siguientes ejemplos:

  • Preocupado: (>_<)
  • Nervioso: (・_・;)
  • Guiño: (^_-)-☆
  • Alegre: (/◕ヮ◕)/
  • Vergüenza:  ¯\_(ツ)_/¯
  • Llorando: (T_T)
  • Gato: (=^··^=)
  • Emocionado: ヽ(~o~)丿
  • Asombrado: \(◎o◎)/!
  • Alegre: (^▽^)
  • Preocupado: (・へ・)
  • Feliz: (✿◠‿◠)
  • Sonriente: ( ͡° ͜ʖ ͡°)
  • Sorprendido: ( ゚ Д゚)
  • Tirando la mesa: (ノಠ益ಠ)ノ彡┻━┻
  • Indiferente: ( ´_ゝ`)