¿Qué es el esteticismo?

El esteticismo, también conocido como estetismo, fue un movimiento artístico desarrollado a finales del siglo XIX en Inglaterra. Este se fundamenta en la idea de que el arte sólo está al servicio de sí mismo, de la belleza, por encima de las problemáticas sociales, los principios morales o las reflexiones filosóficas. Este movimiento surgió sobre las bases de «el arte por el arte» desarrollado por Théophile Gautier, y daría paso para la creación del Art nouveau. El esteticismo surgió en medio del malestar de finales del siglo XIX producido por el materialismo y el imperio de la ciencia, mostrando el culto por la belleza como la única escapatoria.

Este movimiento recibió muchas críticas, varias de ellas centradas en lo superficial que resultaba el centrarse únicamente el placer estético sin apelar al intelecto. Así, Thomas Mann parodia al esteticismo en su novela Tristán, donde su protagonista, Detlev Spinell, es un escritor que ha escrito una única novela cuyos principales logros son estar escrita en un papel café hecho a mano con una tipografía gótica. Igualmente, sería criticado por los teóricos del socialismo como un arte burgués.

Contrario a lo que decían estas críticas, los estetas pensaban sus producciones artísticas como culminaciones de la belleza no sólo superficial, sino esencial. Por lo que cada obra necesitaba de complejas reflexiones filosóficas tanto de la forma como del contenido para su realización. De hecho, el esteticismo se impuso como una doctrina filosófica a partir del pensamiento de Walter Pater, quien hizo un llamado para que la vida fuera vivida intensamente a partir de la búsqueda de la belleza. Este fue popular entre los artistas, principalmente jóvenes, hasta 1895, cuando Óscar Wilde fue llevado a juicio por indecencia y sodomía.

¿Quiénes son los principales representantes del esteticismo?

Algunos de los principales representantes del esteticismo son:

Oscar Wilde: fue un escritor irlandés que nació el 16 de octubre de 1854 en Dublín, Irlanda, y murió el 30 de noviembre de 1900 en París, Francia, a sus 46 años. Algunas de sus principales obras son El retrato de Dorian Gray, La importancia de llamarse Ernesto, Salomé, De profundis y El ruiseñor y la rosa.

John Ruskin: fue un escritor británico que nació el 8 de febrero de 1819 en Londres, Inglaterra, y murió el 20 de enero de 1900 en Brantwood, Cumbria, Inglaterra. Algunas de sus principales obras son Modern Painters, The Seven Lamps of Architecture, The Stones of Venice, Unto This Last, Fors Clavigera y Praeterita.

Walter Pater: fue un escritor inglés que nació el 4 de agosto de 1839 en Sahdwell, Reino Unido, y murió el 30 de julio de 1894 en Oxford, Reino Unido. Algunas de sus principales obras son Mario el Epicúreo y El Renacimiento.

Frederic Lord Leighton: fue un pintor y escultor inglés que nació el 3 de diciembre de 1830 en Scarborough, Inglaterra, y murió el 25 de enero de 1896 en Kensington, Inglaterra.  Algunas de sus principales obras son Juno ardiente, Cimón e Ifgenia, Dafneforias, Procesión a través de las calles de Florencia de la madonna de Cimabue, Dante en el exilio y La luna de miel del pintor.

Aubrey Beardsley: fue un artista británico que nació el 21 de agosto de 1872 en Brighton, Inglaterra, y murió el 16 de marzo de 1898. Algunas de sus principales obras son las ilustraciones realizadas para Salomé y Lisístrata.

Stefan George: fue un poeta alemán que nació el 12 de julio de 1868 en Büdesheim, Alemania, y murió el 4 de diciembre de 1933 en Minusio, Suiza. Algunas de sus principales obras son El nuevo reino, La estrella del pacto, El séptimo anillo y El año del alma.

Stéphane Mallarmé: fue un poeta francés que nació el 18 de marzo de 1842 en París, Francia, y murió el 9 de septiembre de 1898 en Fontainebleau, Francia. Algunas de sus principales obras son La siesta de un fauno, Álbum de versos y prosa y Divagaciones.

Gabriele D’Annunzio: fue un escritor italiano que nació el 12 de marzo de 1863 en Pescara, Italia, y murió el 1 de marzo de 1938 en Gardone Riviera, Italia. Algunas de sus principales obras son II Piacere, II trionfo della norte y La Gioconda.