¿Cuál es la historia del Himno Nacional de Colombia?

El Himno Nacional de la República de Colombia es, junto al escudo y la bandera, uno de los símbolos patrios de Colombia. Este fue escrito por el político y poeta colombiano Rafael Núñez, musicalizado por el músico y compositor de origen italiano Oreste Sindici, y oficializado el 18 de octubre de 1920 como himno nacional por la ley 33. Los antecedentes del himno nacional de Colombia se pueden hallar en las contradanzas “La libertadora” y “La vencedora”, interpretadas luego de la victoria de los patriotas en la Batalla de Boyacá. Una vez se consiguió la independencia del país y se disolvió la Gran Colombia, surgieron múltiples canciones inspiradas en Simón Bolívar. Más tarde, Francisco Villalba, español que venía en una compañía de teatro, compuso un canto a la Nueva Granada que se hizo bastante popular.

Más tarde, en el año 1847, el pintor y músico inglés Henry Prince, quien fudó la Sociedad Filarmónica, musicalizó un poema del escritor, educador y periodista colombiano Santiago Pérez, en una obra que más tarde sería conocida como Canción nacional. Sin embargo, la canción no trascendió entre las personas por su sencillez. El hijo de este, Jorge Wilson Price, viajó a Nueva York y volvió a Colombia en 1855 para dedicarse a la traducción de composiciones. Así, fundó en 1882 la Academia Nacional de Música de Colombia, a la cual invitó al compositor y músico italiano Oreste Síndici en calidad de catedrático y consejero. Para 1910, dicha Academia se transformaría en el Conservatorio Nacional de Colombia. Mientras tanto, José Caicedo Rojas escribió una canción que luego fue muzicalizada por José Joaquién Guarín. Esta pieza fue llamada «Oda al 20 de julio» y fue estrenada en el Museo de Arte Colonial, pero su gran complejidad impidió que se hiciera popular.

Por el decreto 256 firmado el 12 de abril de 1881, se abrió un concurso para encontrar el himno nacional, teniendo por jurado a Rafael Pombo, José María Quijano y Carlos Schloss. No obstante, el concurso fue declarado desierto. Poco después, el Estado Soberano de Cundinamarca convocó otro concurso el 1 de julio de 1883, día del centenario de Simón Bolívar. El ganador de este certamen fue Daniel Figueroa, cuyo himno cantaron 2000 niños en la Plaza Bolívar; y el ganador del segundo lugar fue Cayetano Fajardo. Sin embargo, las composiciones fueron tomadas como canciones patrióticas y no como himno nacional. No fue sino en 1887 cuando el dramaturgo José Domingo Torres le pidió a Oreste Síndici que musicalizara un poema escrito por el presidente Rafael Núñez, titulado como Himno Patriótico.

En un primer momento, Oreste Síndici no quiso musicalizar el poema, pero finalmente fue persuadido por su esposa Justina Jannaut y por el propio Torres. Una vez el texto de Núñez fue ajustado, Síndici se retiró a la hacienda El Prado, de su pertenencia, ubicada en el municipio de Nilo, Cundinamarca; y con la ayuda de un armonio Dolt Graziano le dio música al poema de Rafael Núñez. Así, el himno tuvo su pre-estreno el 24 de julio de 1887 en el parque principal de Nilo, luego de la misa del domingo y bajo un árbol de tamarindo. Después de esto, el Himno patriótico fue estrenado el 11 de noviembre de ese mismo año en el Teatro de Variedades en Bogotá, correspondiendo con el aniversario de la Independencia de Cartagena. Luego fue tocado el 6 de diciembre en el Palacio de San Carlos y presentado como el Himno nacional de Colombia. Este consiguió un éxito inmediato y fue interpretado tanto dentro como fuera del país. De esta forma, sería oficializado como himno nacional el 18 de octubre de 1920 por la ley 33, proyecto presentado por el representante a la Cámara Sergio Burbano, de Nariño.