¿Qué es la eutanasia?

La eutanasia es el procedimiento en el cual se conduce a una persona a la muerte de forma voluntaria. Esta por lo general no produce dolor y se realiza con la intención de evitarle el sufrimiento producido, en la gran mayoría de los casos, por una enfermedad terminal. El origen del término proviene de la palabra griega eutanasia (εὐθανασία), formada por la partícula eu (εὖ), que puede traducirse como “bien”, y thanatos (θάνατος), que puede traducirse como “muerte”. De lo anterior se deduce que eutanasia puede traducirse como buena muerte o muerte dulce. En numerosos países del mundo se han dado debates en torno a la legalidad de la eutanasia, y en varios de ellos se han aprobado en casos específicos.

¿Cómo se clasifica la eutanasia?

La eutanasia puede clasificarse, según la acción del médico, en:

  • Eutanasia activa: también conocida como positiva, es cuando se induce a la muerte al paciente a través del suministro de fármacos o de la realización de intervenciones médicas.
  • Eutanasia pasiva: también conocida como negativa, es cuando el médico deja de realizar los tratamientos, las terapias o deja de suministrar los medicamentos que mantenían con vida al paciente.

A continuación, en morado los países donde la eutanasia activa es legal; en azul celeste los países donde la eutanasia pasiva es legal; y en negro los países donde la jurisdicción sobre la eutanasia depende de cada división administrativa.

¿Cómo se realiza la eutanasia?

De igual forma, la eutanasia puede catalogarse según la voluntad del paciente en:

  • Voluntaria: cuando el paciente toma la decisión de terminar con su vida, y así lo expresa a través de sus propias palabras, por escrito, por un video o por un deseo manifestado anteriormente.
  • No voluntaria: cuando un tercero, allegado al enfermo, es quien toma la decisión de acabar con la vida del paciente, pues este no puede expresar su intención de morir por sí mismo.
  • Involuntaria: cuando un tercero, por lo general el médico, toma la decisión de acabar con la vida del paciente sin consultar a sus parientes y sin que el enfermo mismo pueda expresarse.

¿Cuáles son los puntos a favor de la eutanasia?

Los principales argumentos a favor de la eutanasia son:

  • Las personas tienen derecho a construir sus propios destinos, incluyendo la muerte.
  • Es mejor acabar con la vida de alguien que sólo va a sufrir si sigue viviendo.
  • La muerte asistida por sí misma no es aberrante ni ilógica.
  • No está claro, en algunos casos, la distinción entre eutanasia pasiva y activa.

¿Cuáles son los puntos en contra de la eutanasia?

Los principales argumentos en contra de la eutanasia son:

  • No toda muerte es dolorosa.
  • Puede que el enfermo mejore.
  • La diferencia entre la eutanasia activa y pasiva es importante, pues en una se actúa, se termina con la vida de alguien con las propias manos.
  • La legalización de la eutanasia podría incentivar el suicidio.