¿Qué es la filosofía romana?

La filosofía romana, también llamada filosofía latina, es el pensamiento filosófico desarrollado en la Antigua Roma con texto en griego y latín. Pese a que está fuertemente influenciada por las escuelas filosóficas del periodo helenístico y el pensamiento de Aristóteles, Sócrates y Platón, la filosofía romana se diferencia de la filosofía griega porque dejó de lado la especulación y el pensamiento sobre aspectos metafísicos, y se centró en el eclecticismo y la vida práctica. Así, antepuso la filosofía política y ética a la epistemología y la lógica. Su pensamiento tendría una fuerte influencia en la Edad Media y en la filosofía posterior, extendiéndose gracias a la pervivencia del latín hasta el siglo XVIII.

¿Cuáles son las dos grandes épocas de la filosofía romana?

La filosofía de esta época suele dividirse en dos intervalos de tiempo:

Época republicana

Fue el momento histórico en el que la Antigua Roma estuvo organizada bajo la república, lo que comprende el periodo entre el 509 a. C., cuando Tarquinio el Soberbio, último rey de roma, fue expulsado, y el 27 a. C., cuando inicia el Imperio romano con el ascenso al poder de César Augusto. Una de las principales causas del pensamiento filosófico romano se debe a la élite romana, que traía sabios griegos para educar a sus hijos. Así, el pensamiento griego fue permeando la cultura romana en casi todos sus aspectos. Para mediados del siglo II a. C., Escipión Emiliano congregó a los grandes pensadores de su tiempo, entre los cuales estaban Panecio de Rodas, Polibio, Cayo Lelio Sapines, Publio Rutilio Rufo y Quinto Elio Tuberón, quienes buscaban hacer la cultura romana tan grande como la griega, pero sin renunciar a su autenticidad al pragmatismo. Así, Lucrecio publicó su De natura rerum, buscando popularizar el epicureísmo en Roma, aunque sin mucho éxito.

  • El epicureísmo de Lucrecio: Tito Lucrecio Caro y Quinto Horacio Flaco representan al epicureísmo en las épocas posteriores, sobre todo el primero con su poesía didáctica De natura rerum. Epicuro designa a la lógica con el nombre de canónica, en virtud de que esta proporciona esta regla (canon) conforme a la cual se distingue lo verdadero de lo falso. Todas las percepciones de los sentidos son verdaderas (sensualismo). De ellas se forman los conceptos. El error surge en el acto racional que no interpreta fielmente las sensaciones.

Cicerón fue uno de los primeros pensadores en criticar el epicureísmo, pues pensaba que Roma necesitaba una filosofía de la vida práctica y política. De esta forma, formuló la ley natural, de la que derivaban las leyes humanas. No obstante, señaló que todo aquel que buscara ocupar un cargo político necesitaba conocer el pensamiento griego.

  • El eclecticismo de Cicerón: El ecléctico más importante en la filosofía romana es Marco Tulio Cicerón. Este ha contribuido grandemente a la difusión de la ciencia y la filosofía griega entre los romanos, y ha creado la terminología latina filosófica. Cicerón auspicia un eclecticismo académico, aceptando el probabilismo de Carnéades sobre el conocimiento; la doctrina de Platón sobre el alma; de la Stoa, las ideas de la razón universal y la providencia. y recoge la noción de la finalidad en el mundo de los peripatéticos. Las principales obras de Cicerón son: De natura deorum, De finibus bonorum et malorum, De Republica, De legibus, De amicitia, De senectute.

Época altoimperial

Fue el momento histórico en el que se fija la primera mitad del Imperio Romano, en donde este logra su mayor expansión y se organizaba como un principado. Esta época comprende el periodo de tiempo desde el 27 a. C., en que Augusto se hace emperador, hasta la dinastía de los Severos. En esta época, se difundió el epicureísmo brevemente y luego el estoicismo a partir de Séneca. Esta última doctrina comenzó a fusionarse con múltiples religiones orientales, dando lugar a supersticiones y creencias basadas en la magia y el misterio. Luego de esto, Epicteto publicaría su Manual, cuya influencia se extendería hasta la Edad Media y la Modernidad. Aquí haría una distinción entre aquello que está dentro de nuestra influencia y podemos pensar y cambiar, y lo que no, que no merece una inversión de tiempo por su carácter inaprehensible. Finalmente, Marco Aurelio seguiría desarrollando el estoicismo con sus Meditaciones, indicando que el filósofo sólo puede replegarse sobre sí.

  • Eclecticismo estoico: El eclecticismo estoico enseñó una noble y severa moral. Lo representaron Séneca, Musonio Rufo y Epicteto, célebre por su concepción estoica de la moral, y a quien Marco Aurelio admiraba enormemente.

¿Quiénes son los principales filósofos romanos?

Los principales filósofos romanos son: