¿Qué es el maltusianismo?

El maltusianismo, también conocido como malthusianismo, es una teoría sociológica, demográfica y económica que desarrolló el economista y clérigo anglicano británico Thomas Robert Malthus durante la revolución industrial. Esta teoría defiende que el crecimiento demográfico se da en una progresión geométrica y que el incremento de los recursos se da en una progresión aritmética, por lo cual la calidad de vida de las personas se degradará paulatinamente hasta la extinción de no tomarse medidas para intervenir en el crecimiento de la población. Este escenario apocalíptico es conocido como catástrofe malthusiana. El término fue acuñado por Malthus en su Ensayo sobre el principio de la población (An Essay on the Principle of Population, en el original), fue publicado en 1798. En este, Thomas Robert aseguró que la extinción de la raza humana sucedería inevitablemente en 1880. No obstante, como sabemos, esto no ocurrió debido a que los métodos para desarrollar alimentos y los métodos para explotar recursos naturales evolucionaron con el desarrollo de la tecnología. De no ser así, probablemente el pronóstico de Malthus se hubiera cumplido.

De todas formas, las ideas de Matthus tuvieron importantes consecuencias en la sociedad británica del momento. Por ejemplo, el Partido Liberal Británico (Los Whig) propuso una serie de políticas que buscaba que los pobres encontraran otras formas para sobrevivir distinta a la caridad, pues, según interpretaron de Malthus, la caridad y las políticas paternalistas Tory eran inútiles si el incremento de los pobres era inevitable. Así, el Estado, al contar con subsidios y otras ayudas para los menos favorecidos, entraría en bancarrota con el paso del tiempo al no poder financiar estos gastos. De esta forma se presentó la Ley de Pobres de 1834, que, vista por sus oponentes, buscaba que los pobres emigraran del país o consiguieran trabajos mal remunerados para que consumieran menos recursos. Además de esto, el pensamiento de Malthus tuvo influencia en la obra literaria de Harriet Martineau, en la teoría de la evolución de Darwin y en la teoría económica de John Maynard Keynes; mientras que despertó la crítica de autores como Karl Marx.

Más tarde surgieron distintas teorías y autores que se alimentaron de los argumentos presentados por Thomas Robert Malthus, que se consideran actualmente como neomaltusianismo. Este resurgimiento de las ideas de Matlhus ocurrió en Estados Unidos y varios países de Europa y América Latina durante la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Durante esta época, distintos políticos de estos países mostraron su preocupación por la sobrepoblación y por la posibilidad de que la población humana fuera superior a la capacidad del planeta para renovar sus recursos. Los precursores del neomaltusianismo fueron los autores del grupo de Chicago, entre los que estaban Ezra Heywood, Moses Harman, Ida Craddock, Foote, Lilian Harman, Emma Goldman y Margaret Sanger. Estos autores difundieron su pensamiento en la revista The Lucifer y la mayoría estuvo asociado a la Federación Universal de la Liga de la Regeneración Humana.

Más tarde, para 1896, el pedagogo y anarquista fundó la Liga de la Regeneración Humana de Francia, que contó con la presidencia honoraria de George Dryslale. Este último publicó en 1854 el libro Elementos de Ciencia Social, que más tarde fue traducido al español y al francés. Luego de ello, las ideas del neomaltusianismo estuvieron fuertemente ligadas al anarquismo. En el año 1900, se fundó en París la Federación Universal de la Liga de la Regeneración Humana, en la participaron anarquistas como Francisco Ferrer Guardia, Charles Dryslale y Rutgers. Después se fundó la sección española de la federación y más tarde, en 1906, Luis Bulffi de Quintana publicó Huelga de vientres, en donde defendía que los gobiernos debían limitar la natalidad y la maternidad de las personas de clases bajas. A esta publicación, le siguió la publicación del libro La explosión demográfica, de Paul R. Ehrlich; Los límites del crecimiento, del Club de Roma; y la introducción del concepto de capacidad de carga por Joel E. Cohen.