¿Qué es la microbiología?

La microbiología es la rama de la biología que se centra en el estudio de los organismos que no son apreciables a simple vista sino a través de microscopios, más conocidos como microorganismos. El término proviene de los vocablos griegos mikros (μικρος), que puede traducirse como “pequeño” o “diminuto”, bios (βιος), que puede traducirse como “vida” y el sufijo –logía (-λογία), que puede traducirse como ciencia o estudio. Dentro del término de microorganismos pueden englobarse individuos procariotas, como bacterias y arqueas, y eucariotas simples, como hongos, y algas. Se conoce a Anton van Leeuwenhoek como el padre de esta ciencia, pues fue la primera persona en observar formas de vida microscópicas a través de un microscopio óptico. A este primer científico le siguieron otros como Lazzaro Spallanzi, Louis Pasteur y el microbiólogo y médico alemán Robert Koch, quien descubrió que los microorganismos podían causar enfermedades, razón por la cual ganó el Premio Nobel de Medicina en 1905 y por la que es conocido como el padre de la bacteriología.

Los microorganismos suscitan un interés especial para los científicos por muchas razones. Por ejemplo, resultan interesantes porque pueden almacenarse fácilmente a través de la congelación; pueden clonarse poblaciones enteras con sus propios procesos de división celular, como la fisión binaria y la mitosis; son capaces de sobrevivir en condiciones extremas, incluso separados de otras células; y pueden cultivarse en intervalos de tiempo muy cortos.

Las subdisciplinas de la microbiología son la bacteriología, centrada en el estudio de procariontes como las arqueas y las bacterias; ficología, centrada en el estudio de microalgas; micropaleontología, centrada en el estudio de microfósiles; micología, centrada en el estudio de los hongos; palinología, centrada en el estudio de esporas y polen; protozoología, centrada en el estudio de organismos protistas; y virología, centrada en el estudio de virus.

¿Cuáles son los tipos de microbiología?

La microbiología se clasifica en los siguientes tipos:

  • Ecología microbiana: encargada de estudiar la conducta de grupos de microorganismos y la relación entre los mismos en determinados ambientes.
  • Fisiología microbiana: encargada de estudiar el funcionamiento de las células microbianas a nivel bioquímico.
  • Fitopatología: encargada de estudiar las enfermedades causadas por diferentes microorganismos en las plantas con intereses económicos.
  • Genética microbiana: encargada de estudiar cómo se organizan y regulan los genes microbianos y cuál es su papel dentro del funcionamiento de las células.
  • Microbiología agrícola: encargada de estudiar los microorganismos presentes en las plantaciones y ver cómo pueden ayudar en los procesos agrícolas.
  • Microbiología ambiental: encargada de estudiar los microorganismos dentro de sus ambientes naturales.
  • Microbiología evolutiva: encargada de estudiar el proceso evolutivo de los microorganismos.
  • Microbiología industrial: encargada de estudiar los microorganismos para aplicarlos en los procesos industriales.
  • Microbiología médica: encargada de estudiar los microorganismos que producen enfermedades en el ser humano.
  • Microbiología sanitaria: encargada de estudiar los organismos que son perjudiciales para los alimentos.
  • Microbiología veterinaria: encargada de estudiar los microorganismos que producen enfermedades en los animales, sobre todo domésticos.