¿Qué es el Carbonífero?

El Carbonífero es un periodo perteneciente a la era Paleozoica dentro de las escalas temporales geológicas. Este inició hace 358,9 millones de años y terminó hace 299 millones de años atrás. Durante este periodo se erigieron enormes árboles primitivos que conformaron grandes bosques, los cuales luego serían sepultados. Esto dio lugar a estratos de carbón a partir de la descomposición de los vegetales. Es de este fenómeno del que este periodo toma su nombre “Carbonífero”.

Mientras en las aguas los tiburones se volvieron comunes entre las aguas, al igual que los peces cartilaginosos y óseos; comenzaron a extinguirse los nautiloideos y los trilobites, los peces más primitivos. En la tierra, que ya había sido colonizada por anfibios durante el Devónico, comenzaron a desarrollarse los réptiles y demás vertebrados. Durante este periodo también consiguieron gran éxito los insectos, llegando a existir libélulas de hasta 60 centímetros.

El Carbonífero se puede dividir en dos grandes subperiodos: el Misisípico y el Pensilvánico. El subperiodo Misisípico, que comenzó hace 358,9 millones de años y terminó hace 323,2 millones de años atrás, se caracterizó por distintas transformaciones de la Tierra, como la orogénesis de los montes Apalaches y los altos niveles del mar; mientras que en el subperiodo Pensilvánico, que comenzó hace 323,2 millones de años y terminó hace 299 millones de años atrás, se diversificaron los insectos alados, se hicieron abundantes los anfibios y surgieron los primeros bosques y los primeros reptiles. Todo esto conllevó a que la Tierra alcanzara los mayores niveles de oxígeno de todos los tiempos.

¿Cómo se dividen el Carbonífero?

Tal y como se decía anteriormente, el Carbonífero se divide en dos grandes subsistemas:

Misisípico: este subperiodo se puede dividir en las siguientes tres épocas: Inferior/Temprano, que corresponde a la edad Tournaisiense y que comenzó hace 358,9 millones y terminó hace 346,7 millones atrás; Medio, que corresponde a la edad Viseense y que comenzó hace 346,7 millones de años y terminó hace 330,9 millones de años atrás; y Superior/Tardío, que corresponde a la edad Serpukhoviense y que comenzó hace 330,9 millones de años y terminó hace 323,2 millones de años atrás.

Pensilvánico: este subperiodo se puede dividir en las siguientes tres épocas: Inferior/Temprano, que corresponde a la edad Bashkiriense y que comenzó hace 323,2 millones y terminó hace 315,2 millones de años atrás; Medio, que corresponde a la edad Moscoviense y que comenzó hace 315,2 millones y terminó hace 307 millones de años atrás; y Superior/Tardío, que comenzó hace 307 millones de años y terminó hace 299 millones de años atrás, y que corresponde a los pisos Kasimoviense y Gzheliense.