¿Qué es la fotografía?

La fotografía es el arte de plasmar imágenes de la realidad en superficies de dos dimensiones o en medios digitales. El término proviene de los vocablos griegos phōs (φῶς), que puede traducirse como “luz”, y graphé (γράφω), que puede traducirse como “escritura”. De forma que fotografía puede entenderse en su conjunto como escritura con luz, pues las cámaras utilizan medios sensibles a la luz o a la radiación electromagnética para capturar imágenes. En un principio, la fotografía era utilizada para crear retratos, y sus funciones eran análogas a las de la pintura; pero con el tiempo se extendió a todas las personas, estando presenten en dispositivos como celulares, televisores, computadores portátiles y de escritorio, etc. Actualmente es empleada para documentos históricos, reportajes periodísticos, entrevistas de trabajo, etc. Igualmente, adquirió el status de arte a partir de sus propias posibilidades, por lo que es considerada por muchas personas como el octavo arte.

¿Cuál es la historia de la fotografía?

La fotografía tiene antecedentes en el siglo XVI, con las primeras publicaciones y estudios acerca de la cámara oscura, de mano de Cesare Cesarino, Giovanni Battis della Porta y Gerolamo Cardano. Para aquellas fechas, la cámara oscura correspondía a una habitación completa, aunque esto cambiaría para el siglo XVII, cuando se convertiría en un instrumento portátil usualmente hecho de madera y con un largo de 23 pulgadas gracias a Johann Zahn. Para el siglo XVII, era usual que los pintores de la época usaran la cámara oscura para componer sus obras; y, para ese mismo siglo, Carl Wilhelm publicó un tratado sobre la acción de la luz y las sales de plata que perfeccionaría la técnica. De forma que los retratos hechos a partir de esta cámara se hicieron populares entre la burguesía incipiente que no podía pagar a un pintor.

A comienzos del siglo XIX, Thomas Wedgwood, adelantó estudios sobre cómo aprehender imágenes reales, aunque sin saber cómo fijarlas adecuadamente. Ya para 1824, el investigador francés Nicéphore Niepce consiguió las primeras imágenes fotográficas a partir de una cámara oscura y placas de peltre cubiertas de betún. No obstante, el método de Niepce necesitaba de al menos ocho horas de exposición para conseguir imágenes. Esto cambió cuando Nicéphore Niepce se asoció con Louis-Jacques-Mandé Daguerre, conocido comúnmente como Louis Daguerre. Ambos firmaron un acuerdo para desarrollar la técnica fotográfica, aunque Niepce moriría para 1833. Por esta razón, Daguerre tuvo que seguir en solitario durante algún tiempo. Finalmente, en 1839 y con la ayuda del Estado francés, Louis dio a conocer en la Academia de Ciencias de Francia el daguerrotipo, reconocido como el primer procedimiento realmente fotográfico. Este necesitaba de tiempos de exposición minúsculos y superficies de plata pulida para la fijación de las imágenes.

Para esta época, varios investigadores desarrollarán también procedimientos fotográficos sin conocer el invento de Daguerre, como Hippolythe Bayard, Hércules Florence y William Fox Talbot, destacándose el de este último, conocido como calotipo, pues producía una serie de negativos que permitía reproducir varias copias. Pese a esto, el invento de Daguerre se impuso a los demás, siendo popular entre la clase media. Después de esto, triunfó el procedimiento de colodión húmedo, que posibilitaba crear copias en papel a la albúmina con numerosos tonos y gran nitidez. Para 1880, las técnicas principalmente manuales se industrializaron. Gracias a George Eastman y Kodak, la fotografía por fin se volvió instantánea, volviéndose popular para todo tipo de personas. Para 1903, los hermanos Lumière comercializaron placas que permitían fotografías a color, conocidas como Autochrome. Finalmente, a finales del siglo XX apareció la cámara digital.

¿Cuáles son los principales tipos de fotografía?

Los principales tipos de fotografía son:

Academicista: fue un movimiento fotográfico del siglo XIX que buscaba reivindicar el papel artístico de la fotografía, para lo cual usó los temas de la pintura, como los hechos históricos o las historias mitológicas.

Antropológica:  también conocida como fotografía etnográfica, es la tendencia de fotografiar a las personas dentro de los espacios y las actividades propias de su cultura.

Artística: es la tendencia de tomar fotografías con fines estéticos.

De difuntos: también conocida como fotografía post mortem, es la tendencia de fotografiar personas muertas. Muchas veces se fotografían acomodándolas como si siguieran vivas.

De guerra: es el tipo de fotografía que recolecta imágenes de conflictos armados.

De moda: es la tendencia de fotografiar ropas y artículos de moda.

De naturaleza: es la tendencia de fotografiar animales, plantas y demás organismos vivos en su hábitat.

De paisaje: es la tendencia de fotografiar paisajes, pudiendo estos ser rurales o urbanos.

Digital: es la fotografía realizada a partir de elementos digitales.

Documental: es la tendencia de fotografíar acontecimientos relevantes para la historia.

Fotomosaico: es la composición de una imagen mosaico a partir de varias fotografías.

Glamour: es la tendencia de tomar fotografías sensuales, utilizando iluminación especial y modelos con maquillaje y ropa sugerente.

Ortogotografía: es la técnica dedicada a fotografiar superficies terrestres en una escala real.

Periodística: es la fotografía dedicada a intenciones periodísticas, como las fotografías de acontecimientos de la actualidad o figuras públicas.

Pictorialismo: es la tendencia que buscaba reivindicar la fotografía como arte, aunque, a diferencia de la fotografía academicista, no replicaba los motivos y las técnicas de la pintura, sino que exploraba las propias posibilidades de la fotografía.

Publicitaria: son las fotografías de productos en venta para que algún consumidor los compre.

Realista: es la tendencia de fotografiar la realidad tal cual se presenta, sin modificaciones ni intenciones artísticas.

Retrato: es la tendencia de fotografiar personas.

Selfie: autorretrato, usualmente elaborado extendiendo el brazo y apuntándose la cámara a sí mismo.

Subacuática: es la tendencia de tomar fotografías bajo el agua. Esta normalmente está centrada en la obtención de imágenes de la flora y la fauna marina.

Tradicional: es la fotografía realizada a partir de elementos no digitales.