¿Qué es la ilustración?

La ilustración fue un movimiento intelectual y cultural principalmente europeo que se desarrolló entre el siglo XVIII y el siglo XIX. Sus principales focos tuvieron lugar en Francia, Alemania e Inglaterra, causando cambios radicales en la sociedad y la cultura, como la Revolución Francesa, la Revolución industrial y la Revolución estadounidense. El siglo en el que todo inició es conocido como el Siglo de las luces, debido a que el propósito de este movimiento era darle la luz de la razón y el conocimiento a la humanidad, la cual se encontraba sumergida en la oscuridad por culpa de la Iglesia y las monarquías absolutas.

El movimiento ilustrado tuvo como precedente la Era de la Razón, nombre con el cual se designa al siglo XVII, al que algunos autores incluso incluyen dentro de la Ilustración. Superados los conflictos ocasionados por las diferencias entre protestantes y católicos, los pensadores de esta época se centraron en construir axiomas que constituyeran un conocimiento objetivo y universal alejado del misticismo religioso. Así, se destacaron los aportes de Baruch Spinoza, Gottfried Leibniz, Blaise Pascal, Isaac Newton y Galileo Galilei. Poco después, Denis Diderot y Jean le Rond D’Alembert desarrollaron su Enciclopedia entre 1751 y 1765 para ilustrar a las personas y desarrollar así su visión crítica sobre el Antiguo Régimen (monarquías absolutas).

Luego de esto, sobrevendría una gran agitación social que terminaría con la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y la Revolución Francesa. No obstante, pese a los grandes valores que se promulgaban, como los derechos del hombre y del ciudadano, también se cometieron muchas injusticias y se llevaron a la guillotina a más de cuarenta mil personas. Es por esto por lo que estas fechas se conocen como la época del terror. Todo ello llegó a su fin cuando Napoleón Bonaparte se hizo con el poder, coronándose a sí mismo como emperador de Francia. Mientras tanto, inspirados por el pensamiento ilustrado, Simón Bolívar, José de San Martín, Bernardo O’Higgins y otros caudillos más, comenzaron a liberar las colonias de América de la corona española.

¿Cuáles son las corrientes de la ilustración?

Las principales corrientes de la ilustración son:

Antropocentrismo: que situó al hombre como el protagonista del universo, y no a Dios, como se había hecho antes. Así, surge un sentimiento positivo sobre lo que este puede hacer, llegándose a pensar que las capacidades humanas no tienen límites y que su desarrollo siempre será progresivo.

Racionalismo: que primó el papel de la razón sobre todas las cosas, en especial al momento de construir conocimiento. Así, esta corriente se levantó en contra de la Escolástica, que buscaba relacionar la fe y la razón. Tuvo entre sus principales representantes a René DescartesBlaise Pascal, Nicolás Malebranche, Baruch SpinozaGottfried Wilhelm Leibniz.

Hipercriticismo: que puso en tela de juicio todo el conocimiento que se había construido hasta ese momento de la historia, desechando todo aquel que no estuviera construido de forma laica y racional, como las supersticiones y las creencias religiosas.

Pragmatismo: que buscaba que todo lo que se creará tuviera un fin último, incluso las artes, por lo que se buscaba en estas una enseñanza didáctica o una crítica social.

Imitación: que creía que una buena obra de arte podía nacer de la imitación de los principios seguidos por los grandes maestros, por lo que las obras podían ser constituidas a partir de instrucciones.

Idealismo: que buscó que en el arte se representara sólo lo sublime y lo elegante, censurando así el lenguaje popular, las malas palabras y los temas de mal gusto.

Universalismo: que buscaban crear valores universales para el hombre en las costumbres griegas y latinas. De esta forma, el francés se impuso como lenguaje universal, como sinónimo de la gran cultura.

¿Quiénes son los principales representantes de la ilustración?

Algunos de los principales pensadores de la Ilustración son Diderot y D’Alembert, quienes crearon la enciclopedia; Voltaire, quien puso en cuestión a la Iglesia y contrapuso el trabajo meritorio de la burguesía frente al ocio aristocrático; Jean Jacques Rousseau, quien construyó el contrato social; Montesquieu, quien formuló la división de poderes para controlar y limitar a los gobernantes; René Descartes, por ser el primer filósofo moderno en introducir la duda y la necesidad de comprobación experimental; Mary Wollstonecraft, pionera feminista que abogo por los derechos de las mujeres; y de igual forma, se destacaron pensadores como Immanuel KantFrancis Bacon, George Barkeley, Benjamin FranklinJohan Wolfgang Goethe, Joseph Haydn, Thomas HobbesWilhelm von Humboldt, David Hume, Thomas JeffersonGottfried LeibnizJohn LockeWolfgang Amadeus MozartJosé Celestino MutisIsaac NewtonAdam SmithBaruch SpinozaBlaise Pascal, Condillac, Madame de la Fayette, Olympe de Gouges, Lady Mary Montagu, Mary Chudleigh y Schiller, entre algunos otros.