¿Qué es un organismo homocigoto?

Un organismo homocigoto es aquel que tiene en sus cromosomas dos alelos que están codificando la misma información. Así, por ejemplo, si para una flor existe un alelo R que determina que su color sea rojo y un alelo r que determina que su color sea blanco, el organismo es homocigoto si tiene los alelos RR, siendo una flor roja, o rr, siendo una flor blanca. Estos conceptos son propios de los organismos con reproducción sexual, en donde cada individuo le hereda a su hijo la mitad de su información genética, produciendo el cruce entre los genes del padre y de la madre. Dado que los alelos pueden clasificarse en dominantes y recesivos según las leyes de Mendel, se habla de individuos homocigotos dominantes cuando los dos alelos iguales son dominantes. Es decir, cuando su información genética, que tiene manifestaciones fenotípicas, se impone a la información de otros genes. Y se habla de individuos homocigotos recesivos cuando los alelos iguales son recesivos frente a otros dominantes.

¿Qué es un organismo heterocigoto?

Un organismo heterocigoto es aquel que tiene en sus cromosomas dos alelos que están codificando diferente información. Así, por ejemplo, si para una flor existe un alelo R que determina que su color sea rojo y un alelo r que determina que su color sea blanco, el organismo es heterocigoto si tiene los alelos Rr. La pregunta acerca de qué color tendría la flor depende de cuáles genes son dominantes y cuáles son recesivos. Para este caso, el alelo R es dominante frente al alelo recesivo r, por lo que la flor sería roja a pesar de tener información genética para ser blanca. Al igual que con los individuos homocigotos, esto resulta pertinente para los organismos que se reproducen de forma sexual, pues los hijos heredan la mitad de la información genética de cada padre.

A continuación, puede verse uno de los ejemplos más clásicos de dominancia observado en las características hereditarias de la semilla del guisante (pisum sativum), que puede ser lisa o redonda dependiendo de los alelos A y a. Puede verse cómo solamente el individuo homocigoto aa presenta características distintas al homocigoto AA y los heterocigotos Aa.

¿Cuáles genes son dominantes y cuáles recesivos?