¿Qué es el Ordovícico?

El Ordovícico es el segundo periodo de la Era Paleozoica dentro de las escalas temporales geológicas. Este comenzó hace 485,4 millones de años y terminó hace 443,8 millones de años atrás. El nombre de este periodo proviene de los Ordovicos, una tribu celta que habitaba el norte y centro de Gales, donde se encontraron los registros que le permitieron a Charles Lapworth la identificación del sistema en 1879. Durante este tiempo, la Tierra giraba sobre sí misma más rápido y los días duraban cerca de 21 horas. Las regiones terrestres estaban deshabitadas por la falta oxígeno en la atmósfera, por lo cual la actividad orgánica se encontraba bajo el agua. De este periodo se tienen muchos registros fósiles de artrópodos trilobites, de los que actualmente se conocen hasta 4.000 especies ya extintas.

Durante el Ordocívico se diversificaron los invertebrados acuáticos, adoptando nuevas formas como la de los cefalópodos de concha recta. Surgieron los corales, los bivalvos, los trilobites, loa ostrácodos, los briozoos, los nautiloideos y los braquiópodos articulados, como los Strophomenida y los Orthida, entre otros. También aparecieron los graptolites ramificados, los conodontos y varios tipos de equinodermos, como las estrellas de mar, los crinoides y los cistoideos, entre otros. Si bien los animales no podían llegar a la tierra, esta comenzó a ser colonizada por plantas de tamaño pequeño, no vasculares, y hongos. Estas provinieron del mar, donde podían encontrarse algas verdes y hongos marinos que descomponían los desechos y los cadáveres de los animales.

Al final del Ordovícico, ocurrieron las Extinciones masivas del Ordovícico-Silúrico, ocurridas en un lapso entre los 444 y los 447 millones de años atrás. Durante esta extinción, la segunda más mortífera que ha conocido la Tierra desde la Extinción del Pérmico-Triásico, desaparecieron al menos el 85% de todas las especies. Algunas de las causas que pudieron provocar este fenómeno son la explosión de una Supernova cercana a nuestro planeta o el cambio drástico en el nivel de los océanos por la glaciación. Según los biólogos y paleontólogos, al menos el 49% de todos los géneros de la fauna que entonces vivían desaparecieron por siempre, al igual que muchas familias de géneros que todavía existen.

¿Cómo se divide el Ordovícico?

El Ordovícico se puede dividir en las siguientes épocas:

Ordovícico Inferior/Temprano: esta época, que inició hace 485,4 millones de años y terminó hace 470 millones de años atrás, se puede dividir en las edades Tremadociense y Floiense.

Ordovícico Medio: esta época, que inició hace 470 millones de años y terminó 458,4 hace millones de años atrás, se puede dividir en las edades Dapingiense y Darriwiliense.

Ordovícico Superior/Tardio: esta época, que inició hace 458,4 millones de años y terminó hace 443,8 millones de años atrás, se puede dividir en las edades Sandbiense, Katiense e Hirnantiense.