¿Qué es el periodo Pérmico?

El Pérmico es un periodo, dentro de las escalas temporales geológicas, perteneciente a la era Paleozica. Este periodo tuvo su inicio hace 299 millones de años atrás y terminó hace unos 251 millones de años atrás. Durante este lapso de tiempo, el clima general del planeta cambio de tropical a seco y árido. Como consecuencia, se secaron un gran número de pantanos y se extinguieron varias especies de anfibios y helechos. A pesar de que recientemente se había terminado una glaciación, el nivel del mar era bajo y los polos estabas cubiertos por hielo. Mientras tanto, los continentes se unieron para formar el supercontinente Pangea, haciendo que el océano fuera uno solo: el oceáno Panthalassa, también conocido como mar universal. A lo largo del territorio de Pangea, los reptiles mamiferoides, reptiles que se encontraban en el tránsito a ser mamíferos, eran la forma de vida dominante.

Según muestran los registros fósiles, el océano fue poblado por moluscos, equinodermos y braquiópodos. De igual forma, los fusulínidos se diversificaron y encontraron la forma de adaptarse a los distintos climas. Las algas, por su parte, comenzaron a capturar a los briozoos y las esponjas para crear arrecifes de barrera. Para este entonces, los peces primitivos, como los ostracodermos y los placodermos, se habían extinto; los dipnoos y los acantodios se estaban reduciendo; y los tiburones y los peces óseos comenzaron a hacerse cada vez más eficientes. En las fuentes de agua dulce, los ecosistemas eran dominados por tiburones, peces de aletas radiadas y moluscos bivalvos. Desde el Pérmico, los insectos comenzaron a cobrar gran importancia para los ecosistemas, al igual que en nuestros días. Así, surgieron los primeros coleópteros. Los anfibios se convirtieron en reptiles al desarrollaron huevos cerrados y abandonar el ambiente acuático, explorando a sus anchas las regiones terrestres.

Al final del periodo Pérmico, hace unos 251 millones de años, tuvo lugar la extinción masiva del Pérmico-Triásico o la Gran Mortandad, como también se le conoce. En este evento, cerca del 90% de todas las especies marinas y cerca del 70% de todas las especies terrestres se extinguieron, consolidándose como la mayor extinción masiva que la Tierra ha conocido a lo largo de su existencia. Aunque no se tiene claro cuál fue la causa para la extinción, se sabe tienen varias hipótesis: actividad volcánica extrema, liberación de hidratos de metano o de sulfuro de hidrógeno que estaban congelados o el impacto de un asteroide. De todas maneras, sabiendo que la vida terrestre puede adaptarse a cualquier situación por extrema que sea, la mayoría de los investigadores creen que la extinción fue provocada por diversos factores al mismo tiempo. Luego de este desastre biológico, el planeta fue durante mucho tiempo una región desértica e inhóspita dominada en su gran mayoría por hongos. Como consecuencia, varias ramas del árbol de la vida dejaron de existir y tuvieron que pasar muchos años para que los ecosistemas se recuperaran.

¿Cómo se divide el Pérmico?

El periodo Pérmico se puede dividir en las siguientes tres épocas:

  • Cisuraliense: Época que tuvo lugar en un intervalo de tiempo de comprendido entre los 298,9 y los 272,3 millones de años atrás. Esta se encuentra conformada por las edades Asseliense, Sakmariense, Artinskiense y Kunguriense.
  • Guadalupiense: Época que tuvo lugar en un intervalo de tiempo de comprendido entre los 272,3 y los 259 millones de años atrás. Esta se encuentra conformada por las edades Roadiense, Wordiense y Capitaniense.
  • Lopingiense: Época que tuvo lugar en un intervalo de tiempo de comprendido entre los 259 y los 254 millones de años atrás. Esta se encuentra conformada por las edades Wuchiapingiense y Changhsingiense.