¿Quién fue Platón?

Platón fue un filósofo griego que nació en Atenas o Egina aproximadamente en el 427 a. C. y murió en Atenas en el 347 a. C. Este fue discípulo de Sócrates y maestro de Aristóteles, y es ampliamente reconocido por ser el fundador de la Academia y por introducir en la filosofía la teoría de las ideas y conceptos como el amor platónico, los arquetipos, el amor platónico, la sofocracia y la anatomía tripartita, entre otros. Su pensamiento filosófico tuvo una gran influencia en áreas como la política, la ética, la antropología, la psicología, la metafísica, la epistemología, la cosmogonía, la gnoseología, la lingüística, la educación y la cosmología; y también tuvo una gran influencia en pensadores posteriores como Aristóteles, los neoplatónicos, San Agustín, Santo Tomás de Aquino, Gottlob Frege, Bertrand Rusell, Kurt Gödel, Alonzo Church, David Kaplan, WO Quine, Edward Zalta, Saul Kripke, Iris Murdoch, Bernard Bolzano, Alain Badiou, Simone Weil y Leo Strauss.

Platón nació en el año 427 a. C. en la ciudad de Atenas o en Egina, no se tiene claro, al interior de una familia aristocrática. Su madre de era Perictione, descendiente de Solón, y su padre era Aristón, descendiente de Codro. Platón era, además, hermano de Glaucón, Adimanto, Potone y Antifonte, y primo y tío de dos de los Treinta Tiranos que gobernaron Atenas tras la guerra del Peloponeso. Ello explica sus ideas antidemocráticas expuestas en Político, República y Leyes. Aun así, siempre estuvo en contra de la forma violenta en la que gobernaron sus parientes. Según señala Diógenes Laercio, Platón era en realidad un apodo que le puso su profesor de gimnasia por tener las espaldas anchas y su verdadero nombre era Aristocles.

Platón fue educado en un primer momento por su tío Espeusipo, quien no tardó en elogiar su capacidad intelectual y su amor por el saber. Se sabe que de joven era amante del arte, en especial de la poesía, la pintura y el drama, pues incluso quiso ser un escritor de tragedias. Pero esto cambió cuando conoció a Sócrates y comenzó a frecuentar sus clases. De esta manera, reemplazó las artes por la filosofía, e incluso llegó a considerarlas innecesarias para un Estado ideal como expone en República. Más allá de esto, se sabe que le gustaban los ejercicios físicos y la gimnasia, y probablemente participó en algunas batallas de la guerra de Corinto y del Peloponeso. Antes de conocer a Sócrates a sus 20 años, según señala Aristóteles, Platón fue educado por Crátilo, quien le refirió que el conocimiento científico era imposible porque todo lo sensible está en devenir. Esta idea, que tuvo una gran influencia en Platón, luego sería rebatida por Sócrates, quien exigía que toda cosa debía ser definida antes de poder hablar sobre ella propiamente. La teoría de las ideas, señala Aristóteles, es entonces una posición intermedia entre ambas posturas.

Dado que Platón era uno de los discípulos más fieles de Sócrates hasta su muerte, este registro en sus diálogos cómo fue el juicio al que fue sometido en Apología. Además de esto, se dedicó a transcribir el pensamiento y las clases mayéuticas de su maestro durante la juventud, en un esfuerzo para sus ideas no se perdieran con el tiempo, pues Sócrates se había negado a escribir. Aun así, tal y como anota él mismo en Fedón, Platón no pudo ir al juicio a defender a su maestro, probablemente porque estaba enfermo. Esto ha suscitado que algunos autores piensen que en realidad no eran tan devoto a su maestro, aunque sus escritos muestran lo contrario. Tras esto, Platón viajó con otros discípulos de Sócrates a Megara, a la casa de Euclides; luego viajó a Cirene para encontrarse con Teodoro y Aristipo; y más tarde fue a Egipto. Durante estos viajes conoció el pensamiento de los pitagóricos y fue vendido como esclavo por Dionisio, tirano de Siracusa, aunque más tarde fue rescatado por Anníceris. Tras ello, Platón, se estableció en una finca a las afueras de Atenas, donde fundó la Academia y donde finalmente murió en el 347 a. C.

La filosofía de Platón se basa principalmente en la teoría de las ideas, también conocida como teoría de las formas, es la teoría más conocida de este filósofo griego. Esta defiende la existencia de dos mundos: uno visible, que es captado por los sentidos; y otro inteligible (mundo de las ideas), que es captado por la mente a través de la dialéctica. El mundo visible estaría conformado por las sombras de los arquetipos que hay en el mundo inteligible. Este último tiene su manifestación en los saberes abstractos, como la aritmética, la música, la geometría, la astronomía y la esterometría, que sirven como puente entre ambos mundos en la medida en que las ideas pueden ser aplicadas a la realidad. Para Platón, las ideas representan arquetipos, es decir, manifestaciones universales de las cuales parten las realidades particulares. Así, Platón defiende que el conocimiento consiste en la aprehensión de los universales (ideas) para poder comprender los particulares (la realidad del mundo sensible).

¿Cuáles son las obras de Platón?

Las obras de Platón usualmente se clasifican en cuatro etapas concretas de su vida, en las cuales su pensamiento filosófico difiere sobre ciertos temas. Estas etapas son:

  • Diálogos socráticos: etapa en la cual Platón expone sus preocupaciones sobre la ética y muestra un pensamiento fuertemente influenciado por Sócrates. Las principales obras escritas en este periodo son Apología, Ion, Laques, Trasímaco, Critón, Protágoras, Cármides, Lisis y Eutifrón.
  • Transición: etapa en la cual Platón se preocupa por temas políticos y de la filosofía del lenguaje, y donde también deja entrever la Teoría de la reminiscencia. Las principales obras escritas durante este periodo son Gorgias, Hipias Menor, Menón, Hipias Mayor, Eutidemo, Menexeno y Crátilo.
  • Diálogos críticos: etapa en la cual Platón desarrollar la teoría de la reminiscencia y su famosa Teoría de las ideas. Las principales obras de este periodo son El Banquete, República, Fedón y Fedro.
  • Diálogos de la vejez: en donde desarrollar sus ideas anteriores y se adentra en discusiones sobre la medicina y la naturaleza. Las principales obras de este periodo son Parménides, Político, Teeteto, Sofista, Timeo, Filebo, Leyes, Epínomis y Critias.