¿Qué es el reino protista?

El reino protista, también conocido como reino protoctista, son todos aquellos organismos eucariontes que no pueden inscribirse dentro del reino planta, animal u hongo (fungi). Es por ello que se le considera un grupo parafilético, pues reúne una serie de individuos que no poseen un ancestro común. Así, dentro de esta denominación podemos encontrar tanto pluricelulares como unicelulares, tanto osmótrofos como fagótrofos y tanto heterótrofos como autótrofos. Por todo lo anterior, es muy difícil enumerar una serie de características comunes a todos. Aun así, todos poseen células eucariotas, no están adaptados completamente al aire, la mayoría no tienen tejidos, tienen nutriciones y formas de reproducción mixtas (asexual y sexual) y son vitales para el funcionamiento de los ecosistemas.

El término protista fue acuñado con la clásica división de los seres vivos en cinco reinos, ahora en desuso. Aun así, la bióloga Lynn Margullis propuso que a estos organismos se les denominara como protoctistas a partir de los postulados que J. Hogg hizo en 1860, que del griego podía traducirse como seres “primigenios” o “primeras criaturas”. De todas maneras, el término protista, propuesto por el naturalista Ernst Haeckel en 1866 se mantuvo en las nomenclaturas y en los estudios biológicos, pues su uso era común y no había razones válidas para cambiarlo. Algunos ejemplos de protistas son la Laurencia, el Radiolario, el Dinophysis, el Plasmodium, el Amoeba proteus, el Nclearia, el Percolomonas y el Cercomonas, entre muchos otros.

¿Cómo se clasifica el reino protista?

El reino protista se clasifica en las siguientes líneas o clados:

Alveolata: son al menos 11.500 especies con cloroplastos (dinoflagelados) y sin ellos (apicomplexa) que poseen alvéolos corticales, apoyando a la membrana citoplasmática. Dentro de estos hay organismos heterótrofos y fotosintéticos.

Amoebazoa: son la mayoría de mohos mucosos y ameboides. Gran parte de estos son unicelulares y pueden encontrarse en el suelo y en el agua. Son organismos heterótrofos que se alimentan por fagocitosis de protozoos, bacterias y materia orgánica muerta.

Archaeplastida: también conocidos como primoplantae, son las algas rojas (Rhodophyta) y las algas unicelulares de agua dulce (Glaucophyta); aunque algunos autores las incluyen junto con las algas verdes en el reino planta. Como característica principal, las algas protistas poseen cloroplastos desarrollados a partir de la endosimbiosis con una cianobacteria.

Excavata: son un grupo de al menos 2.300 especies de excavados unicelulares. La mayoría son heterótrofos y, en algunos casos, son parásitos de los seres humanos que pueden causar problemas a la salud como la enfermedad de Chagas y la enfermedad del sueño; aunque también hay organismos simbiontes y de vida libre.

Opisthokonta: es un clado de al menos un millón y medio de organismos eucariontes en los que el flagelo individual se encuentra en la parte posterior de la célula.

Rhizaria: es un grupo de al menos 12.000 especies. La mayoría de estos organismos son heterótrofos y pueden moverse. La gran mayoría de estos son ameboides y varios llegan a producir esqueletos y conchas.

Stramenopiles: también conocidos como estramenopilos y heterocontos, son un grupo de al menos 25.000 especies descritas con flagelos desiguales. Dentro de esta denominación entran algas unicelulares y algas pluricelulares.