¿Qué es la Unesco?

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, más conocida como Unesco por sus siglas en inglés (United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization), es un organismo de las Naciones Unidas que tiene el propósito de fomentar la paz y la seguridad a través del apoyo a la educación, la investigación y la cultura en los países del mundo. Esta organización fue fundada el 16 de noviembre de 1945 y su constitución entraría en vigor el 4 de noviembre del año siguiente, siendo ratificada por 20 países. Para 1958, se creó su sede principal en distrito VII de París, Francia, con el británico Julian Huxley como presidente. En la actualidad, este organismo cuenta con 195 Estados miembros y 10 más como asociados.

La Unesco está dedicada a guiar a las naciones hacia su propio desarrollo a través de medidas más eficaces, protegiendo los valores culturales y los recursos naturales. De esta manera, este organismo promueve el desarrollo y la modernización de los Estados sin que estos pierdan su identidad, su soberanía y su diversidad cultural. De esta manera, la Unesco se ha esforzado por promover la alfabetización y la educación primaria adaptada a las necesidades de cada comunidad. Para ello ha sostenido un diálogo con pedagogos, docentes, administradores de centros educativos y directivos, apoyando además económicamente multiplicidad de proyectos económicamente. Además de esto, se ha encargado de proteger el patrimonio cultural en cualquiera de sus formas, ya sea en tradiciones orales como en construcciones arquitectónicas. Ejemplo de este último caso fue el traslado del Gran Templo de Abu Simbel en Egipto durante 1967, evitando que el templo en cuestión fuera destruido por el agua.

Los antecedentes de la Unesco se pueden encontrar en la Segunda Guerra Mundial, cuando los Aliados comenzaron a preocuparse sobre los sistemas educativos que querían implementar en sus países una vez terminara la guerra. De esta manera, se reunieron distintos países europeos en la llamada Conferencia de Ministros Aliados de Educación. Luego de esto, se celebró otra conferencia entre el 1 y el 16 de noviembre de 1945, en donde se decidió fundar la Unesco. Esto fue ratificado por Arabia Saudita, Brasil, Australia, Checoslovaquia, Canadá, Dinamarca, China, Estados Unidos, Egipto, Grecia, Francia, Líbano, India, Noruega, México, República Dominicana, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Reino Unido y Turquía. A medida que las relaciones internacionales fueron reestableciendo tras la guerra, se unieron Japón, la República Federal Alemana, España, la Unión Soviética y los países que se independizaron en África.

A lo largo de la historia, sólo un país ha abandonado el organismo. Este fue el caso de Sudáfrica en 1957, con el argumento de que las políticas de la Unesco interferían con sus problemas raciales. Es de recordar que por aquella época existía el Apartheid, que separaba a los miembros de la sociedad de acuerdo a su color de piel. Después de esto, en 1960 se llevó a cabo el proyecto más ambicioso de la organización hasta el momento: la protección del ya mencionado templo de Abu Simbel y otros 21 monumentos egipcios que estaban en riesgo por la construcción de la presa de Asuán.

Durante la década de 1970 se generó una discusión en esta organización acerca de los medios de comunicación y sobre la orientación que estos debían tener en las sociedades modernas. Así, bajo la dirección e Amadou-Mahtar M’Bow, se promovió el control de los medios de comunicación para defender las naciones de este nuevo poder, en oposición a la postura defendida por Estados Unidas de unos medios más comerciales. Esto significó una ruptura con este país, que terminó abandonando la Unesco junto con Singapur y Reino Unido, trayendo consigo serios problemas financieros de la organización. Con la llegada de Federico Mayor Zaragoza a la dirección en 1987, se promovió la visión occidental sobre los medios de comunicación. De esta manera, Estados Unidos volvió a la Unesco hacia 2003, y más tarde se adheriría Palestina en 2011.

¿Cuáles han sido los presidentes de la Unesco?

La Unesco ha tenido los siguientes presidentes:

  • Julian Huxley, del Reino Unido, quien fue presidente de la Unesco entre 1946 y 1947.
  • Jaime Torres Bodet, de México, quien fue presidente de la Unesco entre 1948 y 1952.
  • John Wilkinson Taylor, de Estados Unidos, quien fue presidente interino de la Unesco entre 1952 y 1953.
  • Luther H. Evans, de Estados Unidos, quien fue presidente de la Unesco entre 1953 y 1958.
  • Vittorino Veroneses, de Italia, quien fue presidente de la Unesco entre 1958 y 1961.
  • René Maheu, de Francia, quien fue presidente de la Unesco entre 1961 y 1974.
  • Amadou-Mahtar M’Bow, de Senegal, quien fue presidente de la Unesco entre 1974 y 1987.
  • Federico Mayor Zaragoza, de España, quien fue presidente de la Unesco entre 1987 y 1999.
  • Koichiro Matsuura, de Japón, quien fue presidente de la Unesco entre 1999 y 2009.
  • Irina Bokova, de Bulgaria, quien fue presidenta de la Unesco entre 2009 y 2017.
  • Audrey Azoulay, de Francia, quien es la presidenta actual de la Unesco desde 2017.