¿Qué es el antipositivismo?

El antipositivismo, también conocido como negativismo, interpretivismo, sociología interpretativa o no positivismo, es la corriente académica que afirma que las ciencias sociales se deben distanciar del método científico y el empirismo. Esta corriente surgió en contraposición al positivismo, que afirmaba que el conocimiento sólo podía obtenerse por la experimentación y la vía empírica. Así, mientras los positivistas basan sus investigaciones en estadísticas y experimentaciones, los antipositivistas utilizan métodos cualitativos, como la etnografía, la investigación participativa, la investigación-acción, la investigación etnográfica con aplicación en la educación y las técnicas proyectivas.

¿Cuál es la historia del antipositivismo?

El antipositivismo surgió en el siglo XIX a partir de los seguidores de Hegel y de la influencia de Giambattista Vico y Montesquieu. Así, Karl Marx rechazó durante su vida el positivismo sociológico promulgado por Auguste Comte, aunque no viviría para ver consolidada la ciencia social. Durkheim presentaría una evolución para el concepto de positivismo y sentaría las bases de una nueva ciencia social. Wilhelm Dilthey evidenciaría la diferencia entre las ciencias sociales y las ciencias naturales. Heinrick Rickert diría que los métodos científicos no son equiparables al ámbito social, mientras Edmund Husserl con su fenomenología rechazaría el positivismo.

Ya en el siglo XX, apareció el concepto de verstehende de mano de la primera ola de sociólogos, el cual se definía como una sociología interpretativa fundada en la lectura de los valores, las normas culturales, los procesos sociales y los símbolos desde la subjetividad. Max Weber afirmaría que la sociología no podía ser definida como una ciencia, mientras Ferdinand Tönnies conceptualizó las Gemeinschaft y Gesellschaft (comunidad y sociedad) como las dos maneras de asociación humana. Para este último, la diferencia de la sociología y las ciencias radicaba en que los conceptos desarrollados de forma deductiva debían ser aplicados al ámbito social de forma inductiva.

De esta forma, el antipositivismo se alejaría del positivismo en tanto entendió que su objeto de estudio no hacía parte de una causalidad, pues los conocedores no son capaces de llegar a ingeniería social mediante el control de las personas. Finalmente, el antipositivismo extendería su influencia hasta la teoría crítica de la Escuela de Fráncfort. No obstantes, los métodos cuantitativos, como la encuesta, siguen teniendo presencia en las investigaciones sociales para diferentes instituciones y disciplinas.

¿Quiénes son los principales pensadores del antipositivismo?

Los principales pensadores del antipositivismo son: Karl Marx, Wilhelm Dilthey, Heinrich Rickert, Max Weber, Ferdinand Tönnies, Georg Simmel, Michel Foucault, Thomas Kuhn y Jürgen Habermas.