¿Qué son las elecciones?

Las elecciones son el procedimiento mediante el cual los ciudadanos, a través del voto, eligen entre un grupo de candidatos a los políticos que tendrán los cargos públicos de su democracia representativa. Usualmente se eligen las personas que conformarán el cuerpo legislativo (parlamento, congreso, etc.) y ejecutivo (presidente, primer ministro, jefe de Estado) a nivel nacional, y los cargos políticos a nivel local (alcaldes, gobernadores, etc.). Cada país tiene su sistema electoral respecto al sufragio pasivo (aquellos que se lanzan como candidatos) y al sufragio activo (quienes pueden votar), aunque en algunos casos el sistema está tan restringido para unos casos y otros que difícilmente puede considerarse como un sistema democrático.

En cuanto a los candidatos, usualmente estos deben cumplir unos requisitos. En la mayoría de países, sólo pueden aspirar a cargos públicos quienes sean de la misma nacionalidad del país en el que buscan el cargo, quienes cumplan con la mayoría de edad, quienes pertenezcan a un partido político o acrediten un cierto número de votos asegurados. Los cargos a los que pueden aspirar, como se ha dicho anteriormente, usualmente son legislativos y ejecutivos (locales, regionales y nacional) y rara vez judiciales, pues en estos casos se busca que quien ocupe el cargo sea alguien imparcial.

En cuanto al voto, este debe ser libre, igual, secreto, directo y universal para ser considerado democrático. Libre, en cuanto el ciudadano debe tener la libertad de poder ejercer su derecho al voto; igual, en cuanto los votos de una persona deben tener el mismo valor de la de cualquier otra; secreto, en cuanto cada ciudadano tiene el derecho de que nadie sepa por quién voto y así evitar represalias por su decisión; directo, en cuanto cada ciudadano debe tener la facultad para votar por sí mismo sin intermediarios; y universal, en cuanto todas las personas deben tener el derecho a votar sin importar su etnia, su sexo, su condición económica, etc.

¿Cuántos sistemas electorales existen?

En cuanto a los sistemas electorales, estos se dividen en tres grandes categorías:

Sistema de pluralidad-mayoría

Es el sistema donde el ganador de las elecciones es aquel que obtiene la mayoría de los votos, pudiendo ser esta mayoría absoluta (más de la mitad de los votos) o relativa (más votos que los otros candidatos). También hay casos en que ningún candidato alcanza la mayoría absoluta, por lo que se eligen los dos más votados para una segunda vuelta o segunda ronda de elecciones. También hay casos en que se hacen múltiples votos por persona, pudiendo estos ir a diferentes candidatos en igual preferencia o jerarquizados dependiendo de cuál prefiere el votante como primera opción, segunda, tercera, etc. Este último sistema es conocido como voto en bloque.

Sistema de representación proporcional

Es un sistema electoral en el que los candidatos ganan o no dependiendo de su porcentaje de votos, el cual es proporcional a los escaños disponibles. Por esta razón, un candidato puede resultar ganador sin obtener la mayoría relativa. Así, el sistema puede ser por listas, cuando los partidos configuran una lista con los candidatos elegibles, ganando aquellos que se encuentren en los primeros lugares de dicha lista; de voto transferible, cuando la votación de un candidato eliminado, o los votos restantes de un candidato electo, son transferidos al de otro que está cerca del umbral; o de preferencia electoral, cuando la discrepancia entre los votos obtenidos por un candidato y los escaños es mínima o nula.

Sistema semi-proporcional

Es el sistema electoral en el que los escaños son obtenidos mediante mayoría y proporcionalidad. Así, el sistema puede ser de voto único no transferible, cuando hay varios escaños que son obtenidos por los candidatos con mayor número de votos; paralelo, cuando los votantes deben participa en dos elecciones; o de voto limitado, cuando hay varios escaños y los votantes tienen varios votos pero menos que la cantidad de escaños.