¿Qué es el eón Fanerozoico?

El eón Fanerozoico es la escala temporal geológica en la que nos encontramos, por lo que es la más reciente de todas. Este se ha desarrollado desde hace 542 millones de años hasta hoy, sucediendo a los eones Proterozoico, Arcaico y Hádico. El término proviene de los vocablos griegos phanerós (φανερός), que puede traducirse como “visible”, y Zôon (ζῷον), que puede traducirse como “ser vivo”. Así, de esta etimología puede entenderse fanerozoico como el tiempo de la vida visible o de los seres vivos visibles. Esto hace referencia a la diversificación de los organismos y al grado de complejidad que alcanzaron los cuerpos de muchos de estos.

Este eón comienza con la división del supercontinente Pannotia, que se formó hace 600 millones de años, y a lo largo de este se crearon los supercontinentes Euramérica, hace 400 millones de años; Pangea, hace 300 millones de años; Gondwana, hace 200 millones de años; Laurasia, hace 200 millones de años; y los supercontinentes actuales América y Eurafrasia. Se espera que en unos 250 millones de años se forme el supercontinente Pange Última; y en unos 300 millones de años, los supercontinentes Amasia y Novopangea.

Es durante este eón donde ocurren las cinco grandes extinciones masivas: las extinciones del Ordovícico-Silúico hace 439 millones de años, cuando se extinguieron 85% de las especies; la extinción del Devónico-Carbonífero hace 367 millones de años, cuando se extinguieron el 82% de las especies; la extinción del Pérmico-Triásico hace 251 millones de años, cuando se extinguieron el 96% de las especies; la extinción del Triásico-Jurásico hace 210 millones de años, cuando se extinguieron el 76% de las especies; y la extinción del Cretácico-Terciario hace 65 millones de años, cuando se extinguieron el 76% de las especies durante 30 días. Algunos científicos creen que nos encontramos actualmente en la sexta extinción masiva debido a la acción del hombre.

¿Cómo se divide el eón Fanerozoico?

Paleozoico: era que va desde 541 millones de años tras hasta 251 millones de años atrás. Durante este tiempo, se desarrolló la vida en forma de peces. Esta era se divide en los siguientes periodos: cámbrico (hace 542 millones de años – 488 millones de años), Ordovícico (hace 488,3 millones de años – 443,7 millones de años), Silúrico (hace 443,7 millones de años – 416 millones de años), Devónico (hace 416 millones de años – 359,2 millones de años), Carbonífero (hace 359,2 millones de años – 299 millones de años) y Pérmico (hace 299 millones de años – 251 millones de años).

Mesozoico: era que va desde 251 millones de años atrás hasta 66 millones de años atrás. Durante este tiempo, se desarrollaron los reptiles, principalmente los dinosaurios. Esta era se divide en los siguientes periodos: Triásico (hace 251 millones de años – 199,6 millones de años), Jurásico (hace 199,6 millones de años – 145,5 millones de años) y Cretácico (hace 145,5 millones de años – 65 millones de años).

Cenozoico: era que va desde 66 millones de años tras hasta la actualidad. Durante este tiempo, se desarrollaron los mamíferos. Esta era se compone de los siguientes periodos: Paleógeno (hace 65 millones de años – 23,03 millones de años), Neógeno (hace 23,03 millones de años – 2,58 millones de años) y Cuaternario (hace 2,58 millones de años hasta nuestros días).