¿Qué son los hongos?

El reino Fungi, también conocido como reino hongo, es el taxón en el que se encuentran las levaduras, las setas y los mohos. Los organismos de este reino son eucariotas, y aunque visualmente puedan emparentarse con las plantas, tienen muchas diferencias con estas. Los hongos pueden encontrarse en todo tipo de hábitats, pudiendo ser saprófitos (dependientes de los residuos de otros organismos), líquenes (que viven en simbiosis con un alga o una cianobacteria), microrriza (que viven en simbiosis con una planta) o parásitos (afectando al otro organismo mientras obtienen beneficios de él). Entre sus principales características están: poseen células con membrana plasmática rica en esteroles; poseen vacuolas y pared celular, compuesta por quitina y glucanos; pueden reproducirse de forma asexual o sexual, principalmente a través de esporas; producen el aminoácido L-lisina; no tienen plasmodesmos; no pueden moverse; crecen en el suelo o en la superficie de otros organismos o materiales; y no tienen un transporte eficiente de sustancias.

¿Cómo se clasifican los hongos?

Actualmente, los hongos se clasifican en las siguientes divisiones:

  • Ascomicetos: también conocidos como división Ascomycota, son aquellos que desarrollan ascas con ascosporas.
  • Basidiomicetos: también conocidos como división Basidiomycota, son aquellos que desarrollan setas, las cuales producen las basidiosporas.
  • Glomeromicetos: también conocidos como división Glomeromycota, son aquellos que desarrollan glomerosporas.
  • Quitridiomicetos: también conocidos como división Chytridiomycota, son aquellos que desarrollan gametos y zoosporas.
  • Zigomicetos: también conocidos como división Zygomycota, son aquellos que desarrollan zigosporas.

¿Cuáles son los usos de los hongos?

Los hongos pueden emplearse para distintos propósitos. Así, los hongos pueden clasificarse según su relación con el ser humano en:

  • Hongos alimenticios: son aquellos que pueden comerse directamente o que pueden prepararse para acompañar diferentes comidas. El ejemplo más común de estos es el Champiñón, que puede cultivarse de forma artificial. Otro ejemplo puede encontrarse en los hongos denominados como levadura, que sirven procesar distintos alimentos como la cerveza, la leche o el pan.
  • Hongos alucinógenos: también conocidos como hongos enteógenos o psilocibios, son aquellos que contienen sustancias psicoactivas, por lo que son utilizados por las personas para drogarse. Este uso se extiende desde el 1.600 a. C., cuando las culturas indo iranias consumían el hongo Amanita muscaria.
  • Hongos contaminantes: son aquellos hongos que parasitan los alimentos o los materiales utilizados comúnmente por el ser humano. Uno de los ejemplos más conocidos son los mohos, que infectan los alimentos y deterioran los materiales de construcción.
  • Hongos ornamentales: son aquellos hongos que se emplean en decoraciones de todo tipo por la belleza de su forma. El ejemplo más conocido de estos es el Amanita muscaria, también conocido como falsa oronja o matamoscas.
  • Hongos venenosos: son aquellos hongos que pueden perjudicar la salud de los seres humanos, incluso hasta llevarlos a la muerte. Algunos de los hongos venenosos más característicos son las especies Amanita muscaria, Amanita phalloides, Lepiota helveola, Cortinarius orellanus, Chlorophyllum molybdites y Galerina marginata.

¿Cuáles son las enfermedades provocadas por hongos?

Las principales afecciones por hongos pueden catalogarse de la siguiente manera:

  • Alergias: cuando el cuerpo reacciona al contacto con un hongo.
  • Micotoxicosis: cuando el organismo se intoxica por la ingesta de hongos micromicetos que han crecido en algún alimento.
  • Micetismos: cuando el organismo se intoxica por la ingesta de macromicetos que son confundidos con hongos comestibles.
  • Micosis superficial: cuando los hongos invaden tejidos superficiales como las mucosas o la piel.
  • Micosis subcutánea: cuando los hongos invaden el tejido subcutáneo.
  • Micosis sistémica: cuando los hongos invaden varios órganos.

¿Cuáles son las enfermedades provocadas por hongos?

Las principales enfermedades provocadas por hongos son: Aspergilosis, Blastomicosis, Candidiasis, Cromomicosis, Criptococosis, Coccidiodomicosis, Esporotricosis, Histoplasmosis, Herpes circinado, Lobomicosis, Micetoma, Onicomicosis, Otomicosis, Pitiriasis versicolor, Queratomicosis, Tiña capitis y Zigomicosis.