¿Qué es el conductismo?

El conductismo es el estudio experimental de la conducta. Para otros autores, el conductismo es el estudio de las interacciones entre un sujeto y el ambiente que lo rodea. Es por estas dos definiciones que el conductismo oscila entre la psicología y la ciencia, y pueden diferenciarse al menos diez formas distintas de este a partir del desarrollo de autores como J. B. Watson, Tolam, Hull, Skinner, J. R. Kantor, Rachlin, Bijou, Staddon, Timberlake o Hayes.

¿Cuál es la historia del conductismo?

Wilhelm Wundt, considerado por algunos autores como el padre de la psicología, desarrolló un laboratorio en donde estudió los principios de la conducta a partir de la experimentación y la estadística, usualmente mediante la autobservación del sujeto. Este método fue cuestionado por John Broadus Watson en una conferencia de 1913 que es considerada por muchos como el origen del conductismo. Así, Watson realizó un experimento con un bebé conocido como Albert para que desarrollara miedo a las ratas al experimentar sonidos fuertes. De esta forma, quedó sentado que la conducta era predecible y modificable.

Poco después, Ivan Petrovich desarrollaría el conductismo clásico a partir de una serie de experimentos con perros. En ellos, hizo que los perros salivaran al asociar la comida con diferentes estímulos, como el sonido de una campana o la presencia de sus alimentadores. Edward Lee Thorndike también realizaría experimentos similares con gatos, encerrándolos en cajas con un elemento que podía liberarlos y otro que no. A medida que se repitió el experimento, los gatos comenzaron a escapar con mayor rapidez, con lo que quedo sentado la ley del efecto (si una conducta lleva a un resultado satisfactorio para el sujeto, es probable que este lo repita) y la ley del ejercicio (aquello que se repite se refuerza y aquello que no se olvida). Después Burrhus Frederic Skinner introduciría las nociones de refuerzo negativo y positivo para dirigir la conducta de los sujetos; aunque luego de esto, el conductismo perdería su influencia debido al auge del cognitivismo.

¿Cuáles son los conceptos básicos del conductismo?

Los conceptos básicos del conductismo son los siguientes:

  • Estímulo: hace referencia a cualquier información o acción que produzca una reacción en el sujeto.
  • Respuesta: reacción del sujeto a un estímulo determinado.
  • Condicionamiento: proceso creado a partir de estímulos para dirigir la conducta de un sujeto.
  • Refuerzo: estímulo aplicado a un sujeto para que repita una conducta esperada.
  • Castigo: estímulo aplicado a un sujeto para que no repita una conducta específica.

¿Cuáles son las formas de condicionamiento del conductismo?

Como se ha dicho antes, el condicionamiento es el proceso a partir de estímulos que busca configurar la conducta de un determinado sujeto. Usualmente se diferencian dos formas de condicionamiento: condicionamiento clásico, en donde se configura la conducta del sujeto a partir de estímulos; y condicionamiento operante, en donde la conducta se configura por el sujeto para alcanzar una resolución satisfactoria.